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UAE Tour (3) - Meintjes, 16ème: "Rassurant quant à ma préparation"

UAE Tour (3) - Meintjes, 16ème: "Rassurant quant à ma préparation"

Un nouveau chamboulement au classement général était attendu ce mardi pour la troisième journée du UAE Tour (2.WT, 21-27 / 2), après les étapes de bordures et de contre-la-montre. 166 kilomètres depuis l'oasis de Al Aïn en direction du sommet du Jebel Hafeet, traditionnelle difficulté jadis empruntée par le peloton du Tour d'Oman. Mais avant cette attraction ultime située à la frontière entre les Emirats arabes unis et le sultanat omanais, une longue traversée du désert sur le plat agitée par des vents chauds n'offrait pas de véritable marge de manoeuvre à une échappée au long court. Néanmoins, Thomas De Gendt (Lotto-Soudal) et Tony Gallopin (AG2R) ont profité d'une accalmie dès le départ pour constituer un duo de fuyards. 

Au pied de Jebel Hafeet, le peloton avait repris le duo et s'élançait à très vive allure, notamment grâce à un fort vent de dos. Plus de 10 kilomètres d'ascension étaient à accomplir avant de connaître le vainqueur au deuxième plus haut sommet des Émirats arabes unis (1240 mètres d'altitude). Les lieutenants ont rapidement décimé le peloton, jusqu'à ce que Tadej Pogacar (UAE) et Adam Yates (INEOS) n'en viennent aux explications. Le leader slovène a résisté aux à-coups du Britannique et l'a devancé au sprint. Un peu plus d'une minute, un groupe avec Louis Meintjes sprintait pour la 12e place. Le Sud-Africain a franchi la ligne d'arrivée à la 16e place et se retrouve désormais 23e au classement général provisoire. La quatrième étape ce mercredi autour de l'île d'Al Marjan sera la plus longue de l'épreuve et offrira sans doute une chance aux sprinteurs.

Louis Meintjes :
«Mon ressenti dans la montée était bon, ce qui est un signe rassurant quant à ma préparation. C'est une bonne chose de commencer la saison de cette manière. Je suis également très heureux de la façon dont nous travaillons en équipe. Ce premier test fut positif pour ma confiance et ça ne peut aller qu'en s'améliorant. J'espère que mes jambes répondront aussi bien lors de la deuxième arrivée au sommet de la montagne! »

Valerio Piva :
«Jusqu'à ce matin, nous ne savions pas exactement où nos grimpeurs se situaient par rapport à leurs adversaires. Nous sommes très satisfaits du résultat d'aujourd'hui. Louis a suivi les meilleurs coureurs et ses camarades ont fait du bon travail. Je les ai vus courir en équipe et ils ont réussi à idéalement positionner nos grimpeurs au pied de la montée. Après ce premier test, nous savons où nous en sommes maintenant. Je suis convaincu que si nous poursuivons notre lancée, les résultats suivront. Bien sûr, nous avons été un peu déçus après la première étape. Mais cela ne signifie pas que nous sommes résignés, au contraire. Certes, il sera difficile de jouer un rôle au classement général, mais nous sommes déterminés à profiter de le pointe de vitesse de Riccardo et exploiter au mieux la deuxième arrivée au sommet. »

Etape 3 :
1.Tadej Pogacar
2.Adam Yates
3.Sergio Higuita +0:48
16.Louis Meintjes +1:26
25.Jan Hirt +2:11
31.Rein Taaramäe +2:44
43.Simone Petilli +5:00
65.Wesley Kreder +11:06
77.Kévin Van Melsen +14:04
90.Riccardo Minali +16:05

Classement général provisoire:
1.Tadej Pogacar
2.Adam Yates +0:43
3.Joao Almeida +1:03
23.Louis Meintjes +11:17
31.Rein Taaramäe
33.Jan Hirt +12:37
48.Simone Petilli +15:33
79.Wesley Kreder +21:10
84.Kévin Van Melsen +24:09
118.Riccardo Minali +26:40