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UAE Tour (5): Louis Meintjes, 13e, se montre au sommet du Jebel Jais

UAE Tour (5): Louis Meintjes, 13e, se montre au sommet du Jebel Jais

Avec le golfe d'Oman en arrière-plan, le peloton de l'UAE Tour (2.WT, 21-27 / 02) s'est élancé depuis le port naval de Fujairah  pour l'étape reine de l'épreuve. Neuf coureurs ont souhaité anticiper la finale de cette cinquième étape avec la montée du Jebel Jais en apothéose, longue de 21 kilomètres avec une pente moyenne de 5,4%. Les favoris n'ont cependant pas octroyé de champ libre aux fuyards, et à l'entame de l'ascension seul Lutsenko était rescapé de l'échappée.

Les coéquipiers d'Adam Yates (INEOS) ont emmené le peloton à un rythme soutenu, avant que ne fusent les attaques dans les 5 derniers kilomètres, dans l'espoir d'une victoire d'étape. Le Danois Jonas Vingegaard (Jumbo) a profité d'une hésitation pour sortir au bon moment et rallier la ligne en vainqueur du jour. Particulièrement friand de ce type de montée longue et régulière, Louis Meintjes a lui-même tenté de rejoindre le Danois dans les derniers hectomètres. Il termine finalement 13ème de l'étape. Ce faisant, le grimpeur sud-africain occupe la 20e place du classement général provisoire.

Les deux dernières étapes de la première épreuve World Tour de l'année présentent un profil plat, et si la bataille pour le classement général peut sembler actée, les vents et autres coups bordures pourront à tout moment jouer un rôle. Demain, l'arrivée de l'avant-dernière étape est prévue au bout de 165 kilomètres aux abords du célèbre archipel de Palm Jumeirah de Dubaï.

Louis Meintjes:
«La montée s'est faite très vite, et j'avais de bonnes jambes aujourd'hui. Il était difficile de faire une différence avec de tels pourcentages. Quand Vingegaard s'en est allé, j'ai vu que les favoris hésitaient un instant. J'ai donc décidé d'y aller, mais je n'ai pas réussi à fermer le trou. A 500 mètres de la ligne, j'ai été repris mais j'ai continué à tout donner dans l'espoir que le moins de coureurs possible me dépassent. Je remercie mes coéquipiers car nous avons de nouveau bien travaillé collectivement. Je suis rassuré quant à notre préparation qui semble porter ses fruits, ce qui montre que nous sommes sur la bonne voie. Je veux conserver ma place parmi les 20 premiers du classement, et je m'attends à deux autres étapes difficiles. »

Etape 5:
1.Jonas Vingegaard
2.Tadej Pogacar +0:03
3.Adam Yates
13.Louis Meintjes +0:08
39.Jan Hirt +1:26
49.Rein Taaramäe +3:39
68.Simone Petilli +9:01
83.Wesley Kreder +13:52
91.Kévin Van Melsen +18:36
92.Riccardo Minali 

Général provisoire:
1.Tadej Pogacar
2.Adam Yates +0:45
3.Joao Almeida +1:12
20.Louis Meintjes +11:28
32.Jan Hirt +14:06
39.Rein Taaramäe +16:03
58.Simone Petilli +24:37
71.Wesley Kreder +35:05
100.Kévin Van Melsen +42:48
113.Riccardo Minali +45:19