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Histoire de l'équipe

Histoire de l'équipe


UNE PHILOSOPHIE A LONG TERME


IWG 2021



Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux est né d'un projet vieux de plus de quarante ans. Tout commence par le VC Ath, club local fondé en 1974, qui s'est peu à peu transformé en une structure amateur de référence.

En 2002, Yves Lessens, Jean-Marc Rossignon et Jean-François Bourlart fondaient le Team Storez-VC Ath : une équipe de TopCompétition Espoirs de premier plan qui incluait également un groupe Juniors. Formant les meilleurs jeunes Wallons de l'époque, le VC Ath peut s'enorgueillir de victoires sur le Circuit de Wallonie, la Flèche Ardennaise, Hasselt-Spa-Hasselt, Zesbergen Prijs et les tours provinciaux belges.

En 2007, la structure franchit un nouveau cap et décroche le statut UCI Continental sous l'appellation Storez-Ledecq Matériaux avant de devenir Groupe Gobert.com et Veranda’s Willems. Durant quatre saisons, l'équipe luttera au niveau continental et décrochera des succès prestigieux aux Pays-Bas grâce entre autres au sprinter néerlandais Stefan Van Dijk, à la Polynormande ou à Zottegem notamment.

En 2011, l'évolution se poursuit avec le passage au statut UCI Continental Professionnel, la deuxième division du cyclisme professionnel. D'abord sous la dénomination Verandas-Willems-Accent Jobs, qui deviendra Accent Jobs-Verandas Willems l'année suivante. Une année 2012 marquée par quelques victoires mais aussi par le décès de Rob Goris, victime d'un arrêt cardiaque en juillet.

En 2013, Wanty, déjà cosponsor depuis quelques années, accroît son implication et l'équipe devient Accent Jobs-Wanty. C'est alors que débute le partenariat-titre avec la société de construction binchoise. En 2014, l'équipe devient Wanty-Groupe Gobert, grâce au retour du négociant en matériaux de construction wallon, qui avait déjà parrainé notre équipe Espoirs sous l'appellation Storez, sa marque commerciale de l'époque.

 

Histoire

 

L'année 2016 fut la plus faste de l'équipe, avec une victoire finale à l'Europe Tour, douze succès en UCI et un triomphe de l'Italien Enrico Gasparotto à l'Amstel Gold Race pour décrocher la première course World Tour de l'équipe. Une année triste, aussi, marquée par le tragique décès d'Antoine Demoitié à Gand-Wevelgem. Antoine nous accompagne toujours, ainsi la mention #RideforAntoine sur les véhicules ou sur nos différentes plateformes témoigne de son omniprésent souvenir.

L'équipe réitère ses exploits collectifs et remporte ainsi le classement de l'UCI Europe Tour en 2017. Elle est récompensée de ses performances par une invitation à participer au Tour de France, une première pour l'équipe, ce qui offre une dimension supplémentaire à la structure basée à Tournai. Pour la troisième année consécutive, en 2018, Wanty-Gobert est la meilleure équipe sur le circuit continental européen, et elle enregistre sa deuxième participation à la Grande Boucle en 2019. Soucieuse de construire son effectif sur le long terme, Wanty-Gobert conclue la même année un partenariat avec le club français du CC Etupes, ouvrant la possibilité aux jeunes talents d'écrire les pages d'histoire de l'équipe professionnelle.

Cette formidable épopée atteint son paroxysme l'année suivante : la société Want You Cycling rachète la licence de Continuum Sports, et présente à l'Union Cycliste Internationale son projet de devenir une équipe World Tour en 2021. Grâce à la solidité du Want You Club, le businessclub monté autour de l'équipe, de l'ambitieux projet sportif, de l'accord noué avec la société Intermarché et du soutien inconditionnel des sponsors et partenaires de longue date, l'équipe Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux est devenue la troisième équipe belge membre du World Tour.

 

Dates :



Amateurs :

  • 1974 : Fondation du VC Ath
  • 2002 : Team Storez-VC Ath


UCI Continental :

  • 2007 : Storez-Ledecq Matériaux
  • 2008 : Groupe Gobert.com
  • 2009-2010 : Veranda's Willems


UCI Pro Continental :

  • 2011 : Veranda's Willems-Accent
  • 2012 : Accent Jobs-Willems Veranda's
  • 2013 : Accent Jobs-Wanty
  • 2014-2020 : Wanty-Groupe Gobert


UCI World Tour :

  • 2021 : Intermarché-Wanty-Gobert