Overslaan en naar de inhoud gaan

Drôme-Ardèche: een selectie met goede papieren

Drôme-Ardèche: een selectie met goede papieren

Klimmers en punchers kruisen dit weekend de degens in de Boucles Drome-Ardèche, twee Pro Series semiklassiekers in het hart van de Franse Ardèche en Drôme regio’s. De Faun-Ardèche Classic (1.Pro, 27/02) wordt sinds 2001 georganiseerd en zal in deze editie nieuwe wegen verkennen. De ingrediënten blijven echter dezelfde: een opeenvolging van klimmen zonder adempauze, met vooral in de slotfase steile stijgingspercentages. Het 171,3 kilometer lange parcours bestaat uit drie lussen met de beklimming van de Côteau de Cornas en een driedubbele passage over de Val d’Enfer, die samen met de andere golvende wegen voor bijna 3000 hoogtemeters zorgen. Er zijn mogelijkheden genoeg om het verschil te maken. Het is dan ook niet verrassend dat de laatste drie edities in Guilherand-Granges een solo winnaar ontvingen.

Daags nadien wordt de achtste editie van de Royal Bernard Drôme Classic (1.Pro, 28/02) volgens hetzelfde concept verreden. Het parcours is met zijn 176,9 kilometer iets langer, maar eveneens verdeeld in drie grote lussen. Vooral de tweede wedstrijdhelft rondom Eurre bevat een hoge concentratie aan korte en langere steile klimmen, die voor een uitdagende uitputtingsslag zorgen. De sterke renners zullen op natuurlijke wijze op de voorgrond verschijnen en in kleine groep voor de overwinning strijden.

De selectie van Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux, onder leiding van sportdirecteur Jean-Marc Rossignon, komt met interessante papieren aan de start. Jan Bakelants mocht in de Royal Drôme Classic tot twee maal toe het podium betreden (2e in 2016, 3e in 2017), en Odd Eiking behaalde in 2019 een top 3 in de Faun-Ardèche Classic. De Italiaan Lorenzo Rota werd op zijn beurt 6e in de editie van vorig jaar. Het drietal krijgt komend weekend het gezelschap van Maurits Lammertink en de Franse neoprofs Jérémy Bellicaud en Théo Delacroix. Voor Bakelants, Rota en Evans vormen de semiklassiekers  hun competitiedebuut in 2021. De Noor Eiking daarentegen, bewees met 10e plaatsen in La Marseillaise en het eindklassement van de Ster van Bessèges dat hij op Franse bodem een goede start van het seizoen gemaakt heeft. Sportdirecteur Jean-Marc Rossignon beschikt dus over meerdere pionnen om mee te spelen.

Jean-Marc Rossignon (Sportdirecteur):
« De startlijst voor aankomend weekend is uit heel wat renners van het allerhoogste niveau samengesteld. Dat was de voorbije weken in andere wedstrijden ook het geval, en met Odd Eiking hebben we alvast een renner in huis die al getoond heeft dat hij met de beteren meekan. Hopelijk heeft hij zijn vorm van de GP La Marseillaise en de Ster van Bessèges kunnen vasthouden. Ondanks het feit dat ik ze dit jaar nog niet echt aan het werk gezien heb, verwacht ik ook dat Jan Bakelants, Maurits Lammertink en Lorenzo Rota in deze afvalkoersen lang zullen overleven. Dit soort wedstrijden met steile hellingen ligt hen. Onze jonge Fransen, die goed op dreef zijn, zou ik graag in de aanval zien. Een top 10 is haalbaar, een podiumplaats het doel! »

Selectie Faun-Ardèche Classic:
Jan Bakelants
Jérémy Bellicaud
Théo Delacroix
Odd Christian Eiking
Maurits Lammertink
Lorenzo Rota

Selectie Royal Bernard Drôme Classic:
Jan Bakelants
Jérémy Bellicaud
Théo Delacroix
Odd Christian Eiking
Maurits Lammertink
Lorenzo Rota

Sportieve Directie:
Jean-Marc Rossignon