Overslaan en naar de inhoud gaan

UAE Tour (3) - Meintjes, 16e: "Fijn om het seizoen op deze manier in te zetten"

UAE Tour (3) - Meintjes, 16e: "Fijn om het seizoen op deze manier in te zetten"

Na de eerste waaierrit en de individuele tijdrit beloofde de derde dag in de UAE Tour (2.WT, 21-27/2) opnieuw belangrijk te worden voor het algemene klassement. De 166 kilometer lange rit tussen Al Ain en het Jebel Hafeet massief flirtte met de grens met buurland Oman. Een vlakke aanloop door de woestijn bracht de renners naar de voet van de 10,6 kilometer lange klim richting de finish, weliswaar niet zonder gevaar op waaiers. Uiteindelijk koos het peloton toch voor een rustig wedstrijdbegin en liet Tony Gallopin en Thomas De Gendt een ruime voorsprong nemen.

Met wind in de rug ging het tempo fel de hoogte in op de eerste flanken van Jebel Hafeet, met zijn 1240 meter de op één na hoogste bergtop in de Verenigde Arabische Emiraten. De favorieten zorgden voor een gestage uitdunning van het peloton tot enkel nog Tadej Pogacar en Adam Yates over bleven. De Sloveense wedstrijdleider was sneller dan de Brit in de sprint. Niet veel later volgde een groepje voor de 12e plaats met Louis Meintjes, die de finish als 16e bereikte. De Zuid-Afrikaan staat nu 23e in het voorlopige algemene klassement. De vierde en langste rit deze woensdag rondom Al Marjan Island biedt opnieuw kansen voor sprinters.

Louis Meintjes:
« Mijn gevoel op de klim was goed, wat een aangename bevestiging is van mijn voorbereiding de voorbije winter. Het is fijn om het seizoen op deze manier in te zetten. Bovendien ben ik ook zeer tevreden over hoe we met het team samenwerken. Deze eerste test was alvast goed voor mijn vertrouwen en daar kan ik op bouwen. Hopelijk voelen de benen later deze week op de tweede aankomst bergop even goed! »

Valerio Piva:
« Tot een paar uur geleden wisten we nog niet goed in welke vorm onze klimmers verkeerden. We zijn zeer tevreden met het resultaat van vandaag. Louis schoof mee met de beteren en de anderen hebben goed werk geleverd. Ik heb een blok gezien dat erin geslaagd is om de klim vooraan aan te vatten. Na deze eerste test weten we waar we staan. Ik ben ervan overtuigd dat als we zo verder blijven werken, de resultaten zullen volgen. Na de eerste rit waren we uiteraard wat teleurgesteld, maar dat betekent niet dat de motivatie daardoor gedaald is. In het algemene klassement kunnen we geel rol van betekenis meer spelen, maar we willen het maximum eruit halen met Riccardo in de vlakke ritten en onze klimmers in de tweede aankomst bergop. »

Etappe 3:
1.Tadej Pogacar
2.Adam Yates
3.Sergio Higuita +0:48
16.Louis Meintjes +1:26
25.Jan Hirt +2:11
31.Rein Taaramäe +2:44
43.Simone Petilli +5:00
65.Wesley Kreder +11:06
77.Kévin Van Melsen +14:04
90.Riccardo Minali +16:05

Voorlopige algemene klassement:
1.Tadej Pogacar
2.Adam Yates +0:43
3.Joao Almeida +1:03
23.Louis Meintjes +11:17
31.Rein Taaramäe
33.Jan Hirt +12:37
48.Simone Petilli +15:33
79.Wesley Kreder +21:10
84.Kévin Van Melsen +24:09
118.Riccardo Minali +26:40