Overslaan en naar de inhoud gaan

UAE Tour (5): Louis Meintjes, 13e, toont zich op de top van de Jebel Jais

UAE Tour (5): Louis Meintjes, 13e, toont zich op de top van de Jebel Jais

Met de Golf van Oman op de achtergrond bereidden de renners zich in de marinehaven van Fujairah voor op koninginnenrit van de UAE Tour (2.WT, 21-27/02). Negen renners wilden de finale van deze vijfde rit met de beklimming van de Jebel Jais anticiperen. Een grote vrijgeleide kregen ze echter niet, maar toch slaagde vroege vluchter Lutsenko er in om het jagende peloton tot in de slotkilometer van de 21 kilometer lange klim met gemiddelde stijgingsgraad van 5,4 procent voor te blijven.

Het peloton reed onder leiding van Ineos Grenadiers in een strak tempo naar boven, tot ze in de laatste 5 kilometer door de ene na de andere aanval bestoken werden. Uiteindelijk was het Jonas Vingegaard die van het steekspel tussen de favorieten voor het eindklassement gebruik kon maken om met een versnelling onder de rode vod naar de winst te rijden. Louis Meintjes deed een poging om mee te gaan met de Deen en finishte uiteindelijk als 13e. De Zuid-Afrikaanse klimmer schuift zo op naar de 20e plaats in het voorlopige algemene klassement.

Aangezien de laatste twee ritten in deze UAE Tour een vlak profiel hebben, lijkt de strijd voor het algemene klassement lijkt gestreden. Al kan de wind op vrijdag en zaterdag nog een rol spelen. De finish van de voorlaatste rit ligt na 165 kilometer op de welbekende Palm Jumeirah archipel in Dubai.

Louis Meintjes:
« Het ging zeer snel op de klim, dus ben ik blij dat ik goede benen had. Het was moeilijk om een verschil te maken. Toen Vingegaard aanging, zag ik dat de favorieten even twijfelden. Ik besloot dus om er achteraan te gaan, maar slaagde er niet in om het gaatje te dichten. Op 500m van de finish werd ik weer ingehaald en bleef het volle pond geven in de hoop dat er me zo weinig mogelijk renners nog zouden passeren. Ik denk dat het een goede wedstrijd was voor het team, we werkten opnieuw goed samen. Het is fijn om te zien dat onze goede voorbereiding in een prima start van het seizoen uitdraait. Ik wil deze top 20 plaats in het klassement vasthouden, maar verwacht nog twee zware etappes. »

Etappe 5:
1.Jonas Vingegaard
2.Tadej Pogacar +0:03
3.Adam Yates
13.Louis Meintjes +0:08
39.Jan Hirt +1:26
49.Rein Taaramäe +3:39
68.Simone Petilli +9:01
83.Wesley Kreder +13:52
91.Kévin Van Melsen +18:36
92.Riccardo Minali 

Voorlopige algemene klassement:
1.Tadej Pogacar
2.Adam Yates +0:45
3.Joao Almeida +1:12
20.Louis Meintjes +11:28
32.Jan Hirt +14:06
39.Rein Taaramäe +16:03
58.Simone Petilli +24:37
71.Wesley Kreder +35:05
100.Kévin Van Melsen +42:48
113.Riccardo Minali +45:19