INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Dwars door Vlaanderen

A. Pasqualon : « Armés pour réitérer l’exploit »


Après un weekend historique sur les routes de Gent-Wevelgem, Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux poursuit sa campagne des classiques flandriennes avec À travers la Flandre (1.UWT, 30/03), ultime épreuve sur le sol belge avant le Tour des Flandres. Pour cette 76ème édition, le parcours reliant Roulers et Waregem sur 183 kilomètres comporte huit secteurs pavés et treize ascensions répertoriées.

Dans la première heure de course, le peloton traversera Waregem avant de rencontrer le premier secteur, celui de Varent, après 55 kilomètres. S’enchaînent alors les difficultés au cœur des Ardennes flamandes avec notamment celles de Trieu, du Berg ten Houte et du Kanarieberg. Sur le chemin du retour vers Waregem, les montées de Trieu, Hotond et Mariaborrestraat seront à accomplir une deuxième fois, puis le Nokereberg, le secteur de Herlegemstraat et le Holstraat. Environ 10 kilomètres séparent cette ultime difficulté de l’arrivée.

À l’exception du vainqueur Biniam Girmay, rentré en Érythrée pour préparer le Tour d’Italie, l’intégralité de l’équipe victorieuse sur Gent-Wevelgem sera présente ce mercredi. Alexander Kristoff (6ème en 2021), Andrea Pasqualon et Adrien Petit (10 participations), qui étaient arrivés dans le premier groupe d’hommes forts, seront épaulés par Aimé De Gendt, Julius Johansen, Taco van der Hoorn et Kévin Van Melsen. Ces sept coureurs évolueront sous les ordres de Aike Visbeek, Hilaire Van der Schueren et Steven De Neef.

« La saison dernière, j’ai eu la chance participer à cette belle classique pour la première fois de ma carrière, à trente-trois ans. En revanche, je n’avais pas profité des meilleures jambes ce jour-là. Mais aujourd’hui, la donne est complètement différente. Tous les coureurs qui composent la sélection sont en excellente condition. Le succès historique de Biniam Girmay nous a conféré une immense motivation. Nous sommes armés pour faire face à la difficile semaine cycliste dans les Flandres qui nous mènera jusqu’au Ronde. Dimanche dernier, nous étions l'une des rares formations à disposer de quatre coureurs dans le groupe d’hommes forts, en toute fin de course. Je suis convaincu que nous pourrons répéter l’exploit ce mercredi et disposer de plusieurs options pour tenter de repartir vainqueurs. »

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