INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Ronde van Vlaanderen

Alexander Kristoff prêt à étoffer son impressionnant palmarès


Dimanche, la campagne des classiques flandriennes atteindra son paroxysme à l’occasion du Tour des Flandres (1.UWT, 03/04). Comme c’est le cas depuis 2017, l’épreuve reliera Anvers à Audenarde pour un total de 272 kilomètres à parcourir sur cette 106ème édition.

Le tracé du Ronde a subi peu de changements par rapport aux années précédentes et après une traversée sans obstacles d’une centaine de kilomètres, le peloton sera confronté à dix-huit ascensions et sept secteurs pavés au coeur des Ardennes flamandes.

Partant de la Grand-Place anversoise, les coureurs rejoindront une première fois Audenarde après 110 kilomètres en passant par Haaltert, l’un des « Villages du Ronde » et lieu de résidence de Aimé De Gendt. Une fois les secteurs pavés de Lippenhovestraat et Padestraat derrière eux, ils aborderont les difficultés des Ardennes flamandes par le premier des trois passages du Vieux Quaremont, situé à la mi-course.

Sur leur chemin vers le second passage du Vieux Quaremont, ils passeront par le Kortekeer, Achterberg, les secteurs pavés de Holleweg, Kerkgate et Jagerij, le Molenberg, Berendries, Berg Ten Houte et le Kanarieberg. Le célèbre enchaînement Vieux Quaremont-Paterberg interviendra à plus de 215 kilomètres de course, et sera immédiatement suivi par les ascensions du Koppenberg et du Taaienberg. Après un détour par le Kruisberg, le peloton accomplira une seconde fois l’enchaînement Vieux Quaremont-Paterberg en guise de clôture. Environ 13 kilomètres sépareront cette ultime difficulté de l’arrivée à Audenarde.

Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux se présentera au départ du deuxième Monument de la saison avec dans ses rangs Alexander Kristoff, vainqueur de l’édition 2015. Le Norvégien s’était détaché du reste du groupe d’hommes forts à près de 30 kilomètres de l’arrivée et avait remporté son duel avec Niki Terpstra. En plus de ce succès, Kristoff a également été l’auteur de deux autres podiums et quatre top 5 en dix participations.

À ses côtés dimanche figurent l’Italien Andrea Pasqualon, 12ème sur À travers la Flandre mercredi et 14ème de Gand-Wevelgem une semaine plus tôt, le Français Adrien Petit, qui en sera à sa huitième participation, les Belges Aimé De Gendt et Tom Devriendt, ainsi que les Néerlandais Boy Van Poppel et Taco van der Hoorn. Cette sélection sera dirigée par Hilaire Van der Schueren, Aike Visbeek et Steven De Neef.

« Je considère ma victoire sur le Tour des Flandres comme la plus belle et la plus importante de ma carrière. Notamment en raison de la manière avec laquelle j'ai réussi à distancer le reste des favoris en tant que sprinteur. Je suis moi-même impressionné par mes statistiques sur ce Monument du cyclisme. Tout le monde se souvient de ma victoire en 2015, mais en plus, j'ai terminé six autres fois parmi les cinq premiers en dix participations. Mes deux troisièmes places sur les récentes éditions 2019 et 2020 me poussent à rêver d'un nouveau succès. Cette série de bons résultats, je l’explique principalement en raison de la longueur de l’épreuve, car l’endurance est l’une de mes forces. J’ai toujours été en mesure de gravir les ascensions aussi vite après 230 kilomètres qu’en début de course. Ce dimanche, le premier point crucial du parcours sera le deuxième passage du Vieux Quaremont, suivi du Paterberg, du Koppenberg et du Taaienberg. Ce n’est sans doute pas là que la décision sera faite, mais quoi qu’il arrive vous devez être présent. Ma meilleure chance de terminer sur le podium réside peut-être dans une opportunité où je peux esquiver la bagarre sur les ascensions. Je suis convaincu de pouvoir embellir encore davantage notre excellente campagne de classiques avec une belle journée ce dimanche. Le succès de Biniam Girmay sur Gand-Wevelgem a offert une nouvelle dimension à notre motivation et renforcé la magnifique ambiance qui règne dans l’équipe depuis mon arrivée. Je me sens bien au sein de ce collectif, ensemble nous lutterons pour être à l’avant dimanche et faire honneur à notre maillot. »

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