INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Tour of Norway

Alexander Kristoff troisième à Kristiansand


Le sprinteur norvégien de la World Team a pu sprinter pour la victoire sur son tour national ce vendredi, au terme de la quatrième étape. Ses coéquipiers ont brillamment géré l’étape pour assurer une arrivée groupée dans les rues de Kristiansand.

L’Italien Simone Petilli avait d’abord été convoqué en tête de peloton pour contrôler l’écart avec l’échappée matinale, et les ramener à distance raisonnable à l’approche des deux tours de circuit local, qui comportaient chacun la courte montée de Gimlekollen (1,4 km à 5%).

Face à la ténacité de l’échappée, le renfort de Julius Johansen, Laurens Huys et Adrien Petit a permis de ramener les fuyards, puis de neutraliser les contre-attaquants et enfin positionner Alexander Kristoff pour l’emballage final.

Troisième à l’arrivée, l’ancien champion d’Europe obtient son neuvième podium de la saison. Laurens Huys, également présent dans le peloton de quarante coureurs, se replace à la septième place du général à deux jours de la fin.

« Je suis ravi de pouvoir à nouveau retrouver un bon niveau après un début de saison difficile pour moi. Malgré tout, j’ai fait preuve d’abnégation et j’ai continué à croire en moi. C'est la première fois que je peux rivaliser avec les meilleurs coureurs au général à un tel niveau. Les arrivées au sommet des première et troisième étapes me convenaient, mais pour espérer un bon résultat, encore fallait-il survivre aux bordures. Heureusement, je peux compter sur des coéquipiers qui ont de l'expérience en la matière. Hier, j'ai été déposé au pied de la montée finale par Alexander Kristoff, ça m'a fait pousser des ailes. Sa connaissance du parcours est un avantage considérable pour notre équipe. En ce qui me concerne, c'est la première fois que je me rends en Norvège et c'est une agréable découverte. C'est un pays magnifique et une épreuve avec des parcours fantastiques. Le vent est mon adversaire principal et dans les prochains jours, j’aspire à préserver mon classement en restant bien positionné. »

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