INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Heistse Pijl

Baptiste Planckaert 6ème d’un final chaotique


Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux ouvrait son long week-end de classique belge ce samedi avec la Heitse Pijl, organisée dans la province d’Anvers. Longue de 192 kilomètres, elle comportait six tours de circuit local avec autant de passage du Heistseberg, montée pavée et sinueuse dont le sommet était situé sous la flamme rouge.

La World Team a assumé ses responsabilités dès le début de course, en chasse derrière l’échappée et constamment bien positionnés à l’approche de l’unique difficulté du tracé. Un peloton groupé a abordé les 10 derniers kilomètres, et gagné par la nervosité, plusieurs chutes ont notamment impliqué Corné Van Kessel (sans gravité) et condamné les chances de Gerben Thijssen.

En dépit de ce contretemps, Baptiste Planckaert a pu être emmené par Boy van Poppel, dans l’optique d’entamer le dernier passage du Heitseberg idéalement placé. Sorti parmi les premiers au sommet, le Belge a pu sprinter pour la victoire et s’est classé sixième, soit son quatrième top 10 depuis début mai.

« Mon rôle consistait à courir attentivement, rester vigilant aux mouvements de course dans l’optique de suivre des tentatives d'attaque intéressantes. En raison de la présence en force des équipes de sprinteurs, la course était plus cadenassée que les années précédentes. L'approche du Heistseberg a causé beaucoup de nervosité à chaque tour. Beaucoup de risques ont été pris, notamment dans le dernier tour, ce qui malheureusement entraîné des chutes. Nous avons perdu Corné Van Kessel ainsi, et Gerben Thijssen a été contraint de changer de vélo. Quand nous avons compris que Gerben ne pourrait pas rejoindre le peloton à temps, nous avons décidé de jouer ma carte. Boy van Poppel m'a amené en parfaite position au pied du Heistberg, et le dernier kilomètres intense a abouti à un sprint en petit comité. La chance n’était pas de notre côté aujourd’hui, mais une nouvelle opportunité nous attend dès lundi dans la Ronde van Limburg ! »

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