INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Biniam Girmay signe un nouveau contrat à long terme


Biniam Girmay Hailu restera fidèle à Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. Le coureur érythréen de 22 ans a signé un nouveau contrat à long terme avec la formation belge, liant son avenir jusqu’à la fin de saison 2026.

Depuis son arrivée en août 2021, le natif d’Asmara multiplie les exploits. Entré dans l’histoire du cyclisme en décrochant une médaille d’argent sur la course en ligne espoirs des Mondiaux de Louvain, Biniam Girmay est devenu le premier coureur africain à remporter une course cycliste majeure lors de Gand-Wevelgem en mars dernier, à seulement 21 ans.

Ce succès historique est intervenu deux jours après une impressionnante performance sur la classique E3 Harelbeke, sa toute première classique flamande, où il avait obtenu la cinquième place. Une semaine auparavant, il avait terminé douzième de Milan-Sanremo, alors qu’il participait à un Monument pour la première fois de sa carrière.
Biniam Girmay allie ses qualités de coureur de classiques avec sa pointe de vitesse, qui lui a permis de remporter le Trofeo Alcúdia lors de son deuxième jour de compétition en janvier dernier, avant de décrocher trois accessits parmi les six premiers de sprints sur Paris-Nice. L’an dernier, cette même vélocité lui avait permis de régler ses adversaires à la Classic Grand Besançon Doubs, sa première victoire sur le sol européen. Ses prestations au cours de la saison 2021 lui avaient permis de remporter le circuit UCI Africa Tour, récompensant le coureur du continent ayant remporté le plus de points UCI. À cela s’ajoute le titre de coureur cycliste africain de l’année décerné en décembre dernier, une distinction qu’il a reçu pour la deuxième année d’affilée. Ce dimanche, Biniam Girmay effectuera son retour à la compétition un mois après son sacre historique à Gand-Wevelgem, à l’occasion de la classique Eschborn-Frankfurt, entre autres aux côtés d’Alexander Kristoff, quadruple vainqueur de l’épreuve.

« Je considère Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux comme ma famille, il n'y a nulle part ailleurs où je préfère être. Je suis plus que jamais motivé à l’idée de défendre ses couleurs au moins jusque fin 2026. Je me sens heureux dans cette équipe et c’est ce qui compte le plus à mes yeux, car c’est ce qui me permet de donner le meilleur de moi-même. Il y a aussi cette ambition partagée par tous les membres de l’équipe, qui regardent dans la même direction dans le but de passer à un niveau supérieur chaque année. Cela crée une dynamique qui entraîne chacun à se dépasser. L'autre facteur qui distingue Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux de n’importe quelle autre équipe est son management. Dès le premier jour, la cellule Performance a été à l’écoute de mes besoins et m’a témoigné sa totale confiance en établissant un programme de compétitions sur mesure et un plan à long terme. Elle a cru en mes capacités d’être performant sur les épreuves les plus prestigieuses et je lui suis infiniment reconnaissant pour cela. Je suis convaincu que mes compatriotes seront heureux de savoir que mon avenir sera lié à l’équipe qui m’a offert l’opportunité d’écrire des pages importantes pour le cyclisme africain, tout en veillant à ce que je sois pleinement épanoui. Un environnement idéal qui, je l’espère, nous conduira ensemble à vivre d’autres moments inoubliables pendant de longues années ! »

« Continuer l’aventure entamée l’été dernier avec Biniam constituait une évidence. Nous avons toujours cru en ses capacités et son talent, c’est sans doute ce qui l’a convaincu de rejoindre notre projet l’an dernier lorsqu’il devait réorienter sa carrière. Nous avons été en mesure, dès ses premiers coups de pédale au sein du groupe, de l’accueillir comme une famille tout en lui proposant une structure pour le mener à la performance et un plan à long terme, grâce à nos membres du staff, nos experts, nos partenaires techniques, ... J’ai toujours été convaincu qu’il deviendrait le premier vainqueur africain d’une grande classique. Mais il a été plus rapide que nos prévisions, et c’est tant mieux ! Nous sommes fiers de pouvoir travailler avec Biniam jusque fin 2026 au moins. Cela nous offre de belles perspectives et s’inscrit dans la philosophie à long terme de notre équipe et de notre projet, qui a toujours pu compter sur de longues relations avec nos partenaires. N’oublions pas que Biniam n’a que 22 ans et qu’il ne faut pas brûler les étapes. Je suis convaincu que nous disposons de l’encadrement et d’une équipe qui permettront, avec Biniam mais aussi avec les autres coureurs, de vivre encore de grandes émotions sportives ! »

Jean-François Bourlart (CEO) Tweet

« Je suis particulièrement fier du chemin parcouru par Biniam Girmay, qui est la parfaite illustration des progrès qu’accomplit constamment l’équipe Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. Grâce à nos efforts en matière de détection, nous avons mis en place des fondations solides pour l’avenir. Et de cette génération de coureurs en devenir au sein de notre équipe, Biniam Girmay s’est imposé comme le leader. Plus que toute autre chose, Biniam Girmay aspire à se sentir épanoui dans un environnement professionnel. L’atmosphère familiale que nous avons su préserver à travers les années grâce aux efforts de tous, permet de créer un climat de performance idéal pour nos coureurs. Pour garantir le développement de jeunes talents comme Biniam, nous avons en outre assuré l’équilibre de l’effectif avec la présence de coureurs confirmés. La relation de confiance que nous avons construite avec Biniam a une incidence positive directe sur sa performance. Vendredi prochain, nous entamerons la deuxième phase du plan à long terme que nous avons élaboré avec Biniam. Il sera au départ du Tour d’Italie, son premier Grand Tour, où nous nous sommes fixés comme objectif de décrocher une victoire d’étape, et nous voulons surtout bien négocier les trois semaines. À l’avenir, nous continuerons à focaliser son développement sur les classiques flamandes et le sprint. Ensemble, avec la direction et la cellule Performance, nous avons une idée claire de la façon dont nous pouvons franchir les prochaines étapes avec Biniam et nous envisageons l’avenir avec confiance. Compte tenu de son jeune âge, nous considérons important de prendre suffisamment de temps pour permettre son développement. Au nom de la direction sportive, je tiens à remercier Biniam et son entourage pour la confiance dans notre projet. »

Aike Visbeek (Performance Manager) Tweet

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