INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Ronde van Drenthe

Boy van Poppel « ravi de transmettre son expérience »


Intermarché – Wanty – Gobert Matériaux inaugure son calendrier néerlandais ce dimanche à l’occasion du Tour de Drenthe (1.1), une classique disputée dans la province au nord-est du pays, entre Assen et Hoogeveen. En octobre dernier, Andrea Pasqualon y avait clôturé la saison de la World Team en obtenant la deuxième place.

La première moitié du tracé de 198,1 kilomètres emprunte les célèbres secteurs pavés de la région (keien), douze au total dont sept dans les deux premières heures de course. Les coureurs graviront ensuite cinq fois le col du VAM (0.4 km à 4,6%) en seconde moitié de course, le sommet de l’ultime passage étant situé à 15 kilomètres de l’arrivée.

Sous les commandes de Frederik Veuchelen, la sélection est pratiquement identique à celle qui a propulsé Gerben Thijssen à la quatrième place du GP Monseré une semaine plus tôt. Autour du sprinteur belge figurent le Danois Julius Johansen, le Français Hugo Page, le Hongrois Barnabás Peák, son compatriote Kévin Van Melsen et le NéerlandaisBoy van Poppel.

« J’ai souvent l’habitude de courir dans la province de Drenthe, c'est pourquoi il est toujours agréable de revenir dans ce coin du pays et courir sur ces secteurs pavés si atypiques. Après le GP Monseré dimanche dernier, ce Tour de Drenthe constitue la deuxième classique difficile pour notre jeune équipe construite autour de Gerben Thijssen. Sa quatrième place à Roulers est un bon début, collectivement nous étions présents lorsqu’il fallait. Je me réjouis de transmettre mon expérience auprès de ce jeune groupe, et de contribuer à forger les automatismes. Par exemple, je les guide pendant la course pour éviter de rouler face au vent. Après l'arrivée, on prend le temps de discuter pour évoquer les points à améliorer. Ce dimanche, il faudra prêter attention à réagir aux accélérations, car je m’attends à ce que les attaques fusent de toute part. Il est primordial de ne sous-estimer personne et de rester concentrés du premier au dernier kilomètre. Le scénario idéal pour nous serait, comme dimanche dernier, un sprint avec un peloton réduit dans les rues de Hoogeveen. »

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