INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

De Gendt, Pasqualon & Van Melsen prolongent avec IWG


Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux pourra compter en 2022 encore sur trois éléments solides des dernières saisons, puisque Kevin Van Melsen (présent depuis 2009), Andrea Pasqualon (2017) et Aimé De Gendt (2018) ont paraphé un nouveau contrat en faveur de l’équipe UCI World Tour belge dirigée par Jean-François Bourlart.


Depuis son arrivée au sein de la structure en 2018, Aimé De Gendt (27 ans) s’est illustré en tant que solide élément dans la campagne des classiques. Le natif d’Erembodegem a notamment remporté sa première victoire professionnelle lors de l’Antwerp Port Epic (2019), obtenu des podiums sur Le Samyn (2019 et 2020) ou encore récemment à l’occasion de la Brussels Cycling Classic (2ème) et la Course des raisins de Overijse (3ème). Il s’est aussi distingué par sa combativité dans les échappées du Tour de France 2019, le premier Grand Tour de sa carrière, et faisait partie des huit coureurs à avoir rallié Paris. Aimé De Gendt prolonge l’aventure jusqu’à la fin de saison 2023.


L’Italien Andrea Pasqualon entamera en 2022 sa sixième année avec l’équipe belge, pour laquelle il a décroché six victoires. Sprinteur résistant bien aux parcours accidentés, Pasqualon s’est imposé sur les difficiles Coppa Sabatini (2017), Grand Prix Plumelec (2018) et le Tour du Luxembourg (2018), où il a enlevé deux étapes en plus du classement général. À 33 ans, il a réalisé son rêve en participant au premier Tour d’Italie de sa carrière en 2021, après avoir bouclé trois Tour de France avec Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. Confronté aux meilleurs sprinteurs du monde, Pasqualon compte dix top 10 d’étape sur les Grands Tours dans les arrivées massives, dont trois sur le dernier Giro. Récent 4e du GP de Francfort, Pasqualon poursuivra son histoire avec l’équipe belge pour une année supplémentaire.


Véritable symbole de l’équipe, Kévin Van Melsen rempile pour une saison supplémentaire et s’engage ainsi dans sa quatorzième année avec Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. Le Verviétois a accompagné la progression de la structure, évoluant en Continental en 2009, Pro Continental en 2011, jusqu’à faire le saut dans le World Tour dix années plus tard à l’âge de 34 ans. Considéré comme un équipier modèle, il a contribué aux victoires collectives de l’équipe au classement Europe Tour 2016, 2017 et 2018. En plus du Tour de France 2019 qu’il a terminé, Kévin Van Melsen a brillé au service de ses leaders sur le Tour d’Espagne 2021, porteurs du maillot rouge durant neuf jours.


« Après six années en tant que coureur professionnel, j'ai désormais acquis ma place dans le peloton et je suis considéré comme une valeur sûre chez Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. J'attache une grande importance à l’esprit de famille qui y règne, renforcé l’année prochaine par des coureurs de premier plan comme Alexander Kristoff. Ce recrutement représente un formidable pas en avant de l’équipe et je souhaitais faire partie de cette nouvelle étape. Depuis mon arrivée, un investissement considérable a été consenti pour progresser dans chaque secteur, qu’il s’agisse de l’équipement, de la nutrition ou encore des entraînements. Le programme des courses s’est lui aussi étoffé, mais l’équipe ne néglige pas les épreuves moins réputées qui ont aussi leur charme. En tant que coureur belge, j’aspire à pouvoir m’illustrer dans mon pays et nous avons eu régulièrement cette chance cette année, et il me tarde de poursuivre pour les deux années qui viennent ! »

« Cette équipe est devenue ma famille depuis mon arrivée. C’est ce qui, je pense, a été la clé de ma réussite : pouvoir faire mes preuves chaque saison dans un environnement où je me sens bien. Je connais mes qualités et je sais dans quelles épreuves je suis en mesure de jouer le haut du tableau. J’ai pu réaliser de nombreux rêves avec l’équipe, il me reste encore celui de remporter un succès sur une épreuve World Tour. En même temps, je suis tout à fait disposé à me fondre en parfait équipier, comme il me tarde de pouvoir le faire au service d’Alexander Kristoff, par exemple sur les classiques du printemps qui demeurent importantes pour moi. Participer à mon premier Giro cette saison fut une expérience extraordinaire. Je suis fier que nous ayons atteint le plus haut niveau du cyclisme professionnel et fier de continuer à écrire cette histoire ensemble en 2022 ! »

« Je suis resté fidèle à Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux parce que mon travail a toujours été valorisé. Cette reconnaissance signifie beaucoup à mes yeux et je suis d’autant plus honoré de recevoir la confiance de l’équipe après avoir franchi un cap important au sein du World Tour en 2021. Ensemble, nous avons gravi les échelons du sport pour faire partie de l’élite du cyclisme mondial. Cette ascension nous a procuré des souvenirs exceptionnels, et des performances collectives comme sur la Vuelta me motivent à continuellement donner le meilleur de moi-même. Les progrès de notre équipe suscitent l’intérêt de coureurs de grandes statures dans le peloton, ce qui démontre l’attractivité de notre projet. Je suis très heureux d’être récompensé de mes efforts et de poursuivre ma riche carrière avec l’équipe une année de plus. » 

« En prolongeant les contrats de Aimé De Gendt, Andrea Pasqualon et Kévin Van Melsen, nous solidifions l’ossature de notre équipe. Ces trois coureurs ont démontré cette saison, la première dans le World Tour pour eux et pour l’équipe, qu’ils demeurent des éléments de grande valeur au plus haut niveau du cyclisme. Nous nous réjouissons qu’un jeune talent belge comme Aimé soit devenu un solide élément de notre noyau des classiques. À 33 ans, Andrea Pasqualon est un modèle de professionnalisme dans sa préparation, ce qui lui permet de rivaliser avec les meilleurs coureurs du monde dans les sprints comme il l’a démonté cette année sur le Giro ou plus récemment à Francfort. Quant à Kévin Van Melsen, il a accompagné l’ascension de l’équipe dans le rôle d’équipier dévoué et ce n’est pas un hasard s’il a contribué au succès collectif lors de notre tout premier Tour d’Espagne. Ces trois coureurs reflètent les progrès accomplis par notre structure et ils symbolisent les valeurs que nous souhaitons transmettre aux nouveaux coureurs qui viennent renforcer l’équipe dès 2022. »

« Nous attachons une grande importance aux coureurs d’expérience, fidèles à l’équipe et qui consolident les fondations de notre projet. Ces trois coureurs ont progressé avec notre structure et ils cultivent l’esprit de famille qui y règne. Aimé De Gendt et Andrea Pasqualon ont réalisé des performances de haut niveau cet automne, ce à quoi nous sommes habitués. Aimé s’est inspiré de Taco van der Hoorn en exploitant son gros moteur et en adoptant un style de course plus offensif. Il a été récompensé par des podiums et nous souhaitons poursuivre sur cette lancée avec lui sur les classiques de printemps. Il en va de même pour Andrea, un compétiteur qui se livre avec les tripes, dont nous sommes convaincus de pouvoir pleinement exploiter ses solides aptitudes à 33 ans. Au cours de cette première année dans le World Tour, il était indispensable que les équipiers modèles comme Kévin Van Melsen franchissent un palier et il a brillamment répondu aux attentes. Dans l’ombre, il a puissamment contribué aux succès de ses leaders cette année encore, bien avant que la retransmission télévisée ne débute. Il apporte de la stabilité à notre projet, de par son expérience et le fait d’avoir accompagné la progression de la structure. Il a su apporter sa pierre à l’édifice de sorte à ce que, année après année, le renouvellement de son contrat devienne une évidence. »

Aike Visbeek (Performance Manager) Tweet

RESULTS

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner