INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

U23 World Championships

De Pooter & Mihkels dans la course au titre Espoirs


Cette semaine, dix coureurs d'Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux représenteront les couleurs de huit pays différents à l’occasion des Championnats du Monde organisés à Wollongong (Australie), un record pour la World Team wallonne. 

Sven Erik Bystrøm et Alexander Kristoff (Norvège), Biniam Girmay (Érythrée), Quinten Hermans (Belgique), Jan Hirt (République tchèque), Lorenzo Rota (Italie), Taco van der Hoorn (Pays-Bas) et Georg Zimmermann (Allemagne) ont été sélectionnés pour la course en ligne dans la catégorie Élites, tandis que les stagiaires Dries De Pooter(Belgique) et Madis Mihkels (Estonie) lutteront pour le maillot arc-en-ciel chez les Espoirs.

Vendredi dès 5h00 (13H00 heure locale), Dries De Pooter et Madis Mihkels participeront à la course au titre de Champion du Monde dans la catégorie Espoirs, sur un parcours de 169,8 kilomètres divisé en dix tours, chacun comportant l’ascension du Mount Pleasant (1,1 km à 8,8%). Le dernier passage au sommet de cette difficulté intervient à huit kilomètres de l’arrivée.

Madis Mihkels (19 ans) concourra presque un an jour pour jour après sa médaille de bronze dans la course en ligne Juniors à Louvain. Dries De Pooter (19 ans) représentera les couleurs de la Belgique pour la première fois dans un Championnat du Monde, trois semaines après sa première victoire dans la catégorie Espoirs sur l’étape d’ouverture du Flanders Tomorrow Tour.

« La saison dernière en tant que première année Espoirs, je n’avais pas réussi à décrocher une place dans la sélection pour les Mondiaux de Louvain. Depuis, j’ai redoublé d’efforts pour gagner la confiance du sélectionneur. Je suis très fier de représenter la Belgique, pays du cyclisme par excellence, à l’occasion d’un tel évènement. Je suis actuellement au meilleur de ma forme, et je le dois notamment au programme de courses avec l’équipe Intermarché-Wanty-Gobert, qui comportait l’Arctic Race of Norway et plusieurs classiques belges. Je suis donc impatient de me battre pour le titre. Vendredi, ce sera ma première course hors d’Europe. Depuis notre arrivée en Australie samedi dernier, mes sensations s’améliorent de jour en jour. Nous avons reconnu le parcours une première fois ce lundi, le Mount Pleasant est une montée très raide, sans doute deux fois plus dure que le Berendries que l’on connait en Belgique. Notre équipe nationale aura une grosse concurrence, les chances de Lennert Van Eetvelt seront plus grandes si nous éliminons les sprinteurs et je me sens prêt à y jouer un rôle dans la finale ! »

« Après ma médaille de bronze aux Mondiaux de Louvain l'an dernier, j'ai entamé ma transition vers la catégorie Espoirs avec des objectifs renouvelés. Ma victoire sur le Tour d'Estonie en mai dernier, face à des coureurs professionnels comme Kaden Groves entre autres, m'a rendu très fier. Aussi, ma performance dans l'Arctic Race of Norway sous les couleurs Intermarché-Wanty-Gobert m'a donné beaucoup de confiance dans la préparation des Mondiaux. Ces dernières semaines, j’ai réalisé de très bonnes séances à l’entraînement et je me sens prêt pour cette course en Australie, qui sera ma première hors d’Europe. Le 14 septembre, je suis arrivé à Wollongong avec mes deux coéquipiers Espoirs de la sélection estonienne. Depuis que nous avons reconnu le tracé, je rêve de défendre mes chances de devenir champion du monde. Le Mount Pleasant est une ascension très raide et je m’attends à ce que certaines nations tentent d’y faire la sélection, mais je crois aussi au scénario d’un sprint groupé, ce qui serait idéal pour moi. »

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