INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

4J de Dunkerque

Gerben Thijssen (2ème) proche du succès


Il s’en est fallu de peu pour que Gerben Thijssen ne décroche sa première victoire chez les professionnels ce mercredi, à l’occasion d’une deuxième étape des Quatre Jours de Dunkerque taillée pour les sprinteurs, qui reliait Béthune à Maubeuge sur 181 kilomètres.

Alors qu’il était tombé la veille à quelques dizaines de mètres de la ligne en raison d’une chute survenue devant lui, le Belge s’est aujourd’hui classé deuxième du sprint massif dans les rues de Maubeuge.

Comme la veille, la World Team belge avait pris ses responsabilités derrière l’échappée matinale, et avait ensuite annihilé les tentatives de contre dans le peloton. Amené dans d’excellentes dispositions pour l’emballage final, Thijssen a jailli en puissance dans les derniers hectomètres pour s’incliner d’une demi-roue sur la ligne.

Le sprinteur de 23 ans décroche son premier podium pour Intermarché – Wanty – Gobert Matériaux, et occupe provisoirement la troisième place du général au terme de cette deuxième étape.

« Depuis le début de ces Quatre Jours à Dunkerque, mes coéquipiers partagent le même objectif : me guider au mieux vers le sprint. C’est pourquoi, comme je l’ai dit depuis mon arrivée, c'est un rêve de faire partie de cette équipe ! Ils ont réalisé un travail fantastique en m’offrant l'opportunité de sprinter pour la victoire, comme hier, car plusieurs équipes sont venues sans véritable sprinteur et essayent de contrecarrer nos plans, avec des attaques à plus de 70 kilomètres de la fin. À tour de rôle, ils ont suivi chaque mouvements de course, jusqu’à ce que le sprint ne devienne inévitable. J'ai été parfaitement guidé dans les derniers kilomètres, grâce à l’expérience de Baptiste Planckaert et Boy van Poppel, qui m'ont déposé dans les premières positions à l’approche du dernier virage. D’un côté, pouvoir concourir pour la gagne au lendemain de ma chute est un soulagement. Mais c’est bien sûr dommage de s’incliner de peu. Nous sommes sur la bonne voie pour convertir nos efforts en victoire ! »

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