INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Scheldeprijs

GP de l’Escaut – G. Thijssen « Ce serait un honneur de sprinter pour Alexander Kristoff »


Traditionnel rendez-vous pour les sprinters au sortir du Tour des Flandres, le Grand Prix de L’Escaut (1.Pro) se tiendra ce mercredi à Schoten. Pour la quatrième fois, cette classique de 198,7 kilomètres s’élancera de la ville néerlandaise de Terneuzen (Zélande) et rejoindra le circuit local dans la banlieue anversoise.

Après un défilé sur la Stadhuisplein, le drapeau rouge s’abaissera à la sortie du Westerscheldetunnel. Les deux premières heures de course à travers les plaines ouvertes de Zélande seront propices à la formation de bordures. Le vent sera ainsi l’un des principaux obstacles pour les coureurs, car hormis un secteur pavé au revêtement praticable (1700m) sur le circuit local de Schoten, le parcours n’affiche aucune difficulté notoire. Après 147 kilomètres de traversée, les coureurs entameront les trois tours de circuit une fois passés sur la ligne d’arrivée située Churchillaan. Le quatrième et dernier passage sur les pavés de la Broekstraat se trouve 6 kilomètres avant le dernier virage, réputé délicat, qui pour cette 110ème édition a été positionné à 850 mètres de l’arrivée.

Au cours de son impressionnante saison 2015, Alexander Kristoff avait inscrit son nom au palmarès de cette plus ancienne classique flamande. Pour sa dixième participation, le Norvégien peut compter sur des coéquipiers véloces,  notamment les Belges Gerben Thijssen (4e au GP Monseré et 5e à Bredene-Koksijde), Tom Devriendt (3x top 10 au Tour d’Oman et UAE Tour), Baptiste Planckaert et Aimé De Gendt. Le Hongrois Barnabás Peák (2e à Drenthe) et le Néerlandais Boy van Poppel complètent la sélection dirigée Steven De Neef et Pieter Vanspeybrouck.

Ce qui me met en confiance avec l’équipe Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux, c'est que la cellule performance a mis au point un programme rempli d'opportunités de sprint et que je peux toujours compter sur un puissant train de sprint. Mon calendrier est généralement en phase avec celui des autres sprinters de notre équipe, mais ce mercredi je partagerai la route avec Alexander Kristoff. J'ai hâte d'être sur la ligne de départ à ses côtés et pouvoir apprendre de son immense vécu. Alexander n'est pas seulement un champion exceptionnel, il a aussi une personnalité forte et appréciée. Ce serait un honneur de sprinter pour lui dans les rues de Schoten demain !

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