INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

IWG construit l’avenir avec Dries De Pooter et Madis Mihkels


Les jeunes Dries De Pooter (19 ans) et Madis Mihkels (18 ans) ont lié leur avenir avec Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux pour les saisons 2023 et 2024. Avant d’effectuer leurs débuts professionnels, les deux jeunes talents évolueront respectivement sous les couleurs de Hagens Berman Axeon et Team Ampler – Tartu2024 en 2022 et passeront stagiaires avec la World Team au mois d’août prochain, après avoir entamé leur saison dans deux équipes Continentales de formation. 


Dries De Pooter, champion de Belgique Juniors en 2020, était l’un des trois stagiaires de l’équipe Intermarché-Wanty-Gobert en 2021. Une expérience fructueuse au cours de laquelle il a notamment guidé Danny Van Poppel sur le chemin de la victoire à l’Egmont Cycling Race en août, et participé aux finals de la Primus Classic et du GP de Wallonie. Lors de sa première saison chez les Espoirs, il a terminé quatrième du Championnat de Belgique de la course en ligne, 13ème du GP Jef Scherens, 7ème de la Ster van Zwolle et décroché plusieurs accessits d’étapes sur la prestigieuse Course de la Paix. Le coureur de Geel entend d’abord briller sous les couleurs de l’équipe américaine Hagens Berman Axeon dirigée par Axel Merckx avant d’intégrer le peloton World Tour avec l’équipe de Jean-François Bourlart. 


Au mois de septembre dernier, l’Estonien Madis Mihkels a remporté la médaille de bronze aux Championnats du monde juniors à Louvain grâce à sa pointe de vitesse, remportant le sprint du peloton. Il a ainsi confirmé faire partie des meilleurs coureurs de sa génération après sa septième place du difficile championnat d’Europe à Trente deux semaines auparavant, et ses deux victoires au sprint dans la Coupe des Nations en Hongrie. En 2021, il a également réalisé le doublé en devant champion national sur route et contre-la-montre chez les juniors. Le coureur de 18 ans deviendra le deuxième coureur estonien à porter le maillot de Intermarché-Wanty-Gobert, après Rein Taaramäe. 


« Après mon titre de champion de Belgique juniors, j'ai réalisé de grands progrès grâce notamment aux conseils de mon entraîneur Ioannis Tamouridis et le soutien de mes proches. L’opportunité de devenir stagiaire chez Intermarché-Wanty-Gobert en 2021 était un honneur pour moi. Je suis très heureux de ce que nous avons accompli durant cette période, je pense bien sûr à notre victoire sur l’Egmont Cycling Race. J’ai déjà pu apprendre beaucoup auprès des coureurs et du staff, sur le professionnalisme et le fait qu’aucun détail n’est laissé au hasard, qu’il s’agisse du matériel ou de la nutrition. De plus, l’atmosphère qui y règne est idéale pour que je me sente immédiatement comme chez moi. Je déborde de motivation pour 2022, je veux gagner des courses et devenir plus fort physiquement avant de retrouver Intermarché-Wanty-Gobert. Je suis très ambitieux et convaincu que cette équipe me permettra de réaliser mes rêves. »

« Je suis très fier de rejoindre le projet Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. Lors de ma saison 2020 en juniors, je n’avais que très peu l’occasion de me montrer à cause de la pandémie, mais ma performance aux Mondiaux de Louvain a permis de démontrer ce dont je suis capable. Dès mes premiers contacts avec l’équipe, j’ai immédiatement décelé de grandes ambitions et cet esprit de famille qui en fait sa réputation. Ensemble, nous avions convenu qu’il était idéal pour moi de poursuivre ma progression en 2022 chez les Espoirs, tout en participant aux camps d’entraînement avec la World Team. C’est une chance immense pour moi de pouvoir compter sur les conseils de Rein Taaramäe, une référence dans mon pays. Il me sera d’une aide précieuse, avec la cellule performance, pour que je puisse apprendre étape par étape. »

« Avec Dries De Pooter et Madis Mihkels, nous nous sommes attachés les services de deux coureurs très talentueux. En tant que stagiaire en 2021, Dries a fait forte impression sur les difficiles classiques belges. Madis a excellé lors des tests physiques et il a démontré l’étendue de son talent sur les épreuves internationales les plus prestigieuses que sont les Mondiaux et les Championnats d’Europe. Leurs résultats ont d’ores et déjà fait état d’un fort potentiel, nous les suivions depuis plusieurs années et nous sommes pleinement convaincus de pouvoir l’exploiter. Nous avons prouvé notre capacité à faire progresser les coureurs lors de la saison écoulée, en partie grâce au parfait équilibre entre le travail axé sur la performance et l’atmosphère familiale. » « Pour leur permettre de franchir le pas vers le World Tour de façon optimale, nous leur avons défini une trajectoire bien adaptée. Nous sommes convaincus que les saisons chez les Espoirs sont précieuses pour leur progression, c’est pourquoi il est important qu’ils poursuivent dans cette catégorie pour la prochaine saison. Avec leurs équipes respectives pour 2022, nous avons entamé une étroite collaboration afin d’accompagner au mieux ces deux coureurs et faciliter la transition dans le World Tour. Cette collaboration repose entre autres sur les entraînements, l’équipement, la nutrition et la coordination des programmes de compétition. Dries et Madis peuvent également profiter des rassemblements collectifs avec l’équipe World Tour, comme les camps d’entraînements, avant de finaliser leur entrée dans l’élite mondiale par une période de stage. Cette collaboration est inédite pour Intermarché-Wanty-Gobert et je suis fier du travail accompli par toutes les parties prenantes. »

Aike Visbeek (Performance Manager) Tweet

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