INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

IWG mise sur deux talents belges avec Laurenz Rex & Tom Paquot


Avec les arrivées de Tom Paquot et Laurenz Rex, Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux accueille deux talentueux coureurs belges pour les deux prochaines saisons. Tous deux âgés de 22 ans et originaires de la province de Liège, ils effectueront le saut dans le World Tour, au même titre que leur compatriote Dries De Pooter, et suivent ainsi la même trajectoire après être passés professionnels au sein de la formation Bingoal - Pauwels Sauces - WB en 2021.

D’abord vététiste, Laurenz Rex s’est ensuite consacré à la route et a immédiatement fait fureur dès sa première année dans la catégorie Espoirs, en participant à la finale de Binche-Chimay-Binche en 2018, à l’âge de 19 ans. L’automne dernier, le coureur originaire de Raeren s’est illustré au plus haut niveau avec une performance héroïque à Paris-Roubaix. Dans des conditions dantesques, il a suivi les favoris jusqu’à ce qu’une troisième chute au Carrefour de l’Arbre le fasse reculer à la 21ème place. Un exploit qu’il a confirmé cette année sur les pavés de Gand-Wevelgem (16ème), la Brussels Cycling Classic (10ème) et Kuurne-Bruxelles-Kuurne (18ème).

Tom Paquot a obtenu plusieurs résultats prometteurs dans la seconde moitié de la saison 2021, grâce à plusieurs sprints solides dans des épreuves vallonnées. D’abord huitième sur le GP Jef Scherens à la mi-août, il obtient son premier podium chez les professionnels dans l’étape d’ouverture du Tour du Limousin, seulement devancé au sprint par Laporte et Godon. Deux semaines plus tard, il également troisième du Tour du Doubs dans le sillage de Biniam Girmay. Le jeune wallon brille par son tempérament offensif, récompensé lors de ses premières compétitions chez les pros avec plusieurs jours vêtu de la tunique du meilleur grimpeur sur le Tour de Wallonie et une 24ème place à Kuurne-Bruxelles-Kuurne.

« Ces quatre dernières années, j'ai eu l'opportunité de grandir et de concourir sur mes épreuves préférées. À présent, je me sens prêt pour la prochaine étape de ma carrière. Je suis très heureux de poursuivre ma progression dans le peloton World Tour avec Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux, qui plus est une équipe de ma région. Ce qu’elle a réalisé au plus haut niveau du cyclisme est tout simplement fantastique. Moi aussi, je rêve de vivre des moments de succès en portant ses couleurs. Pour cela, je veux progresser aussi bien d’un point de vue tactique que physique. Une première étape à franchir pour ma progression sera notamment d’ajouter des épreuves World Tour d’une semaine à mon programme.  J’ai une grande confiance en la cellule Performance et je m’inscris pleinement dans la vision du management. Le projet sportif attrayant et la possibilité de continuer à travailler dans une atmosphère familiale ont rendu logique le choix de rejoindre la famille Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. »

« J'ai commencé le vélo à onze ans, à l’époque où Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux accédait au niveau Pro Continental. Aujourd'hui, l'équipe occupe la sixième place au classement mondial UCI. C’est la preuve ultime qu’il est possible d’aller très loin en progressant pas à pas. Je partage cette vision avec l'équipe et je suis très heureux de recevoir la chance de progresser au sein d’une World Team. Défendre les couleurs de la première équipe wallonne du World Tour constitue une immense fierté pour moi. Je veux avant tout faire mes preuves dans un rôle de soutien auprès de mes futurs coéquipiers. Et si l'occasion se présente, je compte exploiter ma vélocité dans l’optique d’obtenir un bon résultat personnel. Pouvoir apprendre aux côtés de grands champions comme Rui Costa est un énorme privilège. Je me souviens du jour où il est devenu champion du monde, je l’avais regardé à la télévision avec des étoiles plein les yeux. J’aspire un jour à pouvoir moi-même donner l’exemple, notamment auprès des futurs talents de la nouvelle équipe de Développement d'Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. »

« Nous avons clairement fait le choix d'investir dans le cyclisme belge et wallon en offrant l'opportunité à des coureurs talentueux d'évoluer au niveau World Tour. Outre Dries De Pooter, Laurenz Rex et Tom Paquot sont parmi les cinq talents belges qui feront leurs débuts dans l’élite mondiale du cyclisme sous les couleurs d’Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux en 2023. De cette façon, nous pouvons pérenniser le caractère belge de notre équipe pour les années à venir. Le lancement de notre équipe Continentale de Développement s'inscrit également dans cette stratégie. Nous voulons offrir encore plus d'opportunités de progresser aux jeunes belges, en élargissant à la catégorie Espoirs la dynamique de réussite qui anime notre structure. » « Je suis ravi de pouvoir compter sur Laurenz Rex et Tom Paquot dans nos rangs, car ils ont démontré qu'ils étaient prêts à franchir le pas après deux saisons au niveau Pro Continental. Laurenz a fait des progrès significatifs au cours des deux dernières années, il pourra aspirer à devenir un élément régulier de notre noyau des classiques. Ses performances à Paris-Roubaix, Gand-Wevelgem et Kuurne-Bruxelles-Kuurne ont apporté la preuve qu'il avait les qualités pour ce type d’épreuves exigeantes. Tom est quelqu'un qui se donne à fond et qui lui aussi possède de belles références dans des épreuves difficiles comme le Tour du Doubs. Comme Laurenz, il fera le saut dans le World Tour tôt dans sa carrière et je suis curieux des étapes qu'il franchira. C’est un coureur intelligent et altruiste, et je suis convaincu qu’il a encore une grande marge de progression. »

Aike Visbeek (Performance Manager) Tweet

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