INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Belgium Tour

IWG sur le podium d’étape et du classement final


Le Tour de Belgique s’est clôturé ce dimanche à l’issue d’un sprint royal dans les rues de Beringen, dans le Limbourg. L’équipe Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux, active toute la semaine, a été récompensée par un podium d’étape et deux coureurs parmi les quatre premiers du classement final. 

Gerben Thijssen, homme protégé pour le sprint et également régional de l’étape, a décroché la troisième place de cette cinquième et dernière étape, après s’être faufilé dans les 100 derniers mètres. Il s’agit du cinquième podium de la saison pour le sprinteur belge, qui fêtera ses 24 ans dans deux jours. 

Vainqueur de l’étape reine hier, Quinten Hermans termine troisième de l’épreuve devant son coéquipier Lorenzo Rota, quatrième, Loïc Vliegen est quant à lui seizième. La World Team achève son tour national en tête du classement par équipes.

« Combler mon retard de huit secondes avec le leader via le jeu des bonification était un scénario irréaliste, nous avons donc décidé, en concertation la direction sportive, de concentrer pleinement mes efforts sur les chances de Gerben Thijssen pour cette dernière étape plate. Au lendemain d’une performance collective impressionnante, j’étais très motivé pour me mettre au service de notre sprinteur. Se mêler aux trains de sprint concurrents n’est pas chose facile pour un coureur de 60 kilos comme moi. Je suis un coureur comblé, bien sûr le plan personnel avec ma victoire d’étape et mon podium final au général mais aussi sur le plan collectif avec la troisième place de Gerben Thijssen à Beringen et la 4ème place de Lorenzo Rota au général. »

« J'avais à cœur de démontrer ce dont j’étais capable au sprint aujourd'hui, surtout après ma décevante dixième place à Knokke-Heist. On a assisté à une course étrange, en raison des multiples objectifs poursuivis par les autres équipes. Finalement, nous avons eu droit à un sprint massif et j’ai une fois de plus pu compter sur un travail préparatoire fantastique de l'équipe. Nous avions identifié le virage à 2 kilomètres de l'arrivée comme un point important, en raison du vent de face qui s’ensuivait. Loïc Vliegen, Quinten Hermans et Boy van Poppel m'ont ramené à l’avant au bon moment, me permettant de sprinter pour la victoire d'étape avec plusieurs des meilleurs sprinteurs du monde. Avec le recul, j'aurais dû m’imposer un peu plus sur le dernier rond-point pour profiter d’une meilleure position de départ, mais cette troisième place me confère la confiance que je peux rivaliser avec ces meilleurs sprinteurs à l’avenir. J'emporterai ces enseignements  avec moi au championnat de Belgique la semaine prochaine ! »

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