INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Vuelta a Espana

Jan Bakelants 11ème au sommet de Peñas Blancas


Déjà échappé à deux reprises depuis le début de cette Vuelta, Jan Bakelants a une nouvelle fois représenté l’équipe Intermarché-Wanty-Gobert à l’avant de la course sur la douzième étape, qui accueillait une arrivée au sommet de Peñas Blancas.

Le Belge avait intégré un groupe de tête de trente-deux coureurs, qui s’est forgé une avance conséquente tout au long de la traversée de la Costa del Sol menant droit à l’ascension finale, l’une des plus longues de l’épreuve (19,8 km à 7%). 

L’échappée a ainsi entamé l’attraction principale de l’étape avec une avance de dix minutes, largement suffisante pour se disputer l’étape. Le Belge s’est accroché avec les meilleurs grimpeurs pendant plus de la moitié de l’ascension et termine onzième de l’étape.

Au sein du peloton des favoris, Louis Meintjes a pu compter sur le soutien de Rein Taaramäe du pied jusqu’au sommet de la montée, lui permettant de se maintenir dans le top 15 du classement général au terme de l’étape. 

À dix jours de l’arrivée à Madrid, la World Team belge dispose de quatre coureurs parmi les 30 premiers du classement général, et occupe la cinquième place du classement par équipes.

« La première semaine de la Vuelta a été très intense et cela se ressent dans le peloton. Après la journée calme d’hier, une grosse échappée a pu prendre du champs. Plusieurs coureurs présents à l’avant m’ont dépassé au général et je recule de trois places. Dans la montée finale, je me suis surtout focalisé sur mon propre effort, en gérant du mieux possible sans exploser. Rein Taaramäe est constamment resté à mes côtés. Il est impressionnant dans les ascensions, je suis persuadé qu’il pourra réitérer sa performance de Colláu Fancuaya, voire même s’imposer comme je l’ai fait. Je pense que le scénario auquel nous avons assisté aujourd’hui va se reproduire. J’espère que Rein pourra intégrer l’échappée matinale samedi ou dimanche, qui seront les deux prochaines arrivées au sommet. »

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