INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Vuelta a Espana

Jan Bakelants : « J’ai pensé au maillot rouge »


Jan Bakelants : « J’ai pensé au maillot rouge »

L’ascension inédite de Pico Jano accueillait la première arrivée au sommet de cette Vuelta, au terme d’une sixième étape disputée dans des conditions dantesques. Après avoir quitté Bilbao, le peloton rejoignait la Cantabrie avec deux autres difficultés sur son chemin, le Puerto de Asilas et Collada de Brenes. 

Déjà échappé lors de la troisième étape, Jan Bakelants était à nouveau parmi les fuyards, au nombre de dix. Le coureur d’Intermarché-Wanty-Gobert, le mieux placé au général à un peu plus de cinq minutes, est longuement resté virtuellement maillot rouge jusqu’à ce que le peloton accélère à l’approche du Collada de Brenes.  

Repris au sommet de cette avant-dernière difficulté, Bakelants s’est ensuite porté au service de Louis Meintjes et Domenico Pozzovivo, présents dans le peloton des favoris. L’Italien et le Sud-Africain ont gravi ensemble l’ultime ascension, sous la pluie, ils terminent respectivement 24ème et 27ème de l’étape.

« Nous étions convaincus des chances que l’échappée aille au bout aujourd’hui. J’ai réussi à intégrer un groupe de tête intéressant, nous avons très bien collaboré en première moitié de course et j’ai même pensé au maillot rouge. Mais derrière, le peloton augmentait le rythme au pied de chaque ascension et les relais de l’échappée étaient de plus en plus réticents. Il a commencé à pleuvoir abondamment, mais heureusement, nous n’avons pas eu à négocier les descentes dans un épais brouillard. Je pouvais aussi compter sur un bon équipement, notamment les pneus Continental pour bien couper les virages. J’ai continué à donner le meilleur de moi-même dans la Collada de Brenes, jusqu'à ce que les favoris reviennent sur nos talons. J’ai alors choisi de me relever et de me consacrer à nos leaders pour le classement général. Après la descente, je me suis assuré que Louis Meintjes et Domenico Pozzovivo puissent entamer la montée finale dans la roue de Primoz Roglic. »

RESULTS

1.Jay VineAlpecin Deceuninck4:38:00
2.Remco EvenepoelQuickstep Alpha Vinyl+0:15
3.Enric MasMovistar+0:16
24.DOMENICO POZZOVIVOIntermarché Wanty Gobert+2:50DOMENICO POZZOVIVO27.LOUIS MEINTJESIntermarché Wanty Gobert+3:17LOUIS MEINTJES41.JAN BAKELANTSIntermarché Wanty Gobert+6:32JAN BAKELANTS

General Classification

1.Remco EvenepoelQuickStep Alpha Vinyl20:50:07
26.DOMENICO POZZOVIVOIntermarché Wanty Gobert+3:59DOMENICO POZZOVIVO

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