INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Tour of Oman

Jan Hirt remporte le Tour d’Oman : « Je suis dans la forme de ma vie »


Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux avait pour mission de défendre le maillot de leader porté par Jan Hirt, à l’occasion de la sixième et dernière étape du Tour d’Oman disputée ce mardi.


Au lendemain d’une démonstration collective sur l’étape reine qui avait permis au Tchèque de s’emparer de la précieuse tunique, la sélection dirigée par Valerio Piva a de nouveau brillamment rempli sa mission à l’issue d’une journée promise aux sprinteurs, qui s’est pourtant avérée loin d’être une simple formalité.


Les cinq coéquipiers du maillot rouge ont d’abord contrôlé l’échappée matinale de sept coureurs, leur octroyant une avance maximale de deux minutes, avant que les concurrents du classement général ne tentent d’exploiter les deux ascensions répertoriées en deuxième moitié de course.


Unie, la World Team n’a jamais plié malgré les multiples accélérations dans les montées de Al Hamriyah (0,8km à 9,9%) et Al Jissah (1km à 9,2%) qui ont avalé l’échappée à 40 kilomètres de l’arrivée.


Un peloton regroupé a entamé les trois tours de circuit locaux autour de Matrah Corniche et un sprint massif allait décider de l’issue de cette sixième étape. Comme lors de l’étape d’ouverture, le néo-pro Hugo Page a pris part à l’emballage final et décroché la cinquième place.


En franchissant la ligne dans le même temps que le vainqueur, Hirt scelle sa victoire au classement général et offre un quatrième succès à Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux en 2022. Son coéquipier Taaramäe l’accompagne dans le top 10 avec la huitième place au classement final.


« Hier, c’était un sentiment fantastique que de lever les bras au ciel pour la première fois en six ans. Cette victoire au classement final constitue un magnifique bonus. Je suis reconnaissant envers mes équipiers, ils ont été indéboulonnables toute la semaine et n’ont jamais paniqué face aux attaques destinées à nous surprendre aujourd’hui. Cette expérience collective restera gravée en moi pour longtemps, à l’image de notre défense du maillot rouge au Tour d’Espagne 2021. Je suis dans la forme de ma vie, j'ai retrouvé l’amour du vélo au sein de l’équipe Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. J’avais besoin de temps pour retrouver toutes mes capacités et m’adapter après la période difficile liée à la pandémie. En fin de saison dernière, j’ai atteint un excellent niveau, aussi bien du point de vue mental que physique. Le travail accompli cet hiver avec mon entraîneur Ioannis Tamouridis et les diététiciens m’a amené en confiance vers cette nouvelle saison. J’espère profiter de ma forme le plus longtemps possible et il me tarde d’être au départ de l’UAE Tour ce weekend ! »

Photo credits: ASO / Pauline Ballet / Alex Broadway

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