INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Vuelta a Espana

Julius Johansen : « Convaincu de nos chances de victoire »


La deuxième Vuelta de l’équipe Intermarché-Wanty-Gobert a débuté ce vendredi par un contre-la-montre par équipes dans les rues d’Utrecht. Cet exercice chronométré présentait un parcours entièrement plat, long de de 23,3 kilomètres aux abords de la ville natale de Boy van Poppel. Deuxième équipe à s’élancer sur le coup de 18h34, la World Team a bouclé sans accroc le tracé en 26 minutes 05. 

Âgé de 22 ans, le Danois Julius Johansen effectuait ses débuts sur un Grand Tour à l’occasion de cette étape inaugurale. Issu de la piste, l’ancien champion du monde et champion d’Europe de la poursuite par équipes a guidé ses coéquipiers au cours de cet exercice particulier, organisé sur un Grand Tour pour la première fois depuis 2019.

« J’ai vécu quelque chose incroyable lors de ce Grand Départ à Utrecht ! Pour ma toute première étape sur un Grand Tour, j’ai pu mettre à profit mon expérience de la poursuite par équipes. Habituellement, un jeune coureur comme moi est à l’écoute de ses équipiers expérimentés. Mais pour cette étape inaugurale, j’ai reçu la responsabilité de guider l’équipe. Plus tôt dans la semaine, nous sommes entraînés au Sportpark Sloten d’Amsterdam dans le but de forger des automatismes et cela nous a été bénéfique aujourd’hui. En dépit des routes mouillées sur la fin du parcours, nous avons été en mesure de limiter les écarts avec nos concurrents pour le classement. J’ai vraiment hâte d’aborder les prochaines étapes, à commencer par celle de demain car je suis convaincu des chances de victoire de Gerben Thijssen. Si nous parvenons à rester ensemble et l’amenons dans de bonnes dispositions comme au Tour de Pologne, tout est possible ! »

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