INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Kristoff et Bystrøm renforcent Intermarché-Wanty-Gobert en 2022


Les Norvégiens Alexander Kristoff, 79 victoires professionnelles, et l’ancien Champion du Monde Espoirs Sven Erik Bystrøm rejoindront cet hiver l’équipe Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. L’expérimenté duo de Stavanger, actif cette année chez UAE Team Emirates, viendra renforcer le noyau de l’équipe belge sur les classiques et au sprint en 2022.


Parmi les 79 victoires professionnelles de sa carrière, Alexander Kristoff, 34 ans, a remporté deux monuments : Milan-San Remo et le Tour des Flandres ainsi qu’un titre de Champion d’Europe et quatre étapes au Tour de France. Sa dernière victoire d’étape à Nice, en 2020, lui a même permis de s’emparer du maillot jaune. Sa longue carrière ne lui a pas seulement apporté des victoires sur les classiques comme Gand-Wevelgem ou Francfort, mais aussi sur des courses par étapes comme le Tour de Norvège ou les 3 Jours de La Panne. L’ancien sprinter de la BMC ou du Team Katusha intègre pour la première fois de sa carrière une équipe belge, avec laquelle il veut encore briller sur les classiques et compléter son palmarès avec Paris-Roubaix et le Championnat du Monde.


Comme son voisin Kristoff, Sven Erik Bystrøm, 29 ans, apprécie les classiques. Lors du dernier printemps, l’ancien champion du monde U23 à Ponferrada s’est classé 13e de Gand-Wevelgem. Quelques mois auparavant il a terminé 11e de l’édition venteuse de Bruges-La Panne. Le Champion de Norvège 2020 est également un attaquant, comme il l’a démontré en jouant des victoires d’étape à la Vuelta (2018) ou en passant à de nombreuses reprises à l’offensive en début de saison 2021. Malchanceux sur le National en 2021 (fracture de la vertèbre), Bystrøm, qui signe son retour à la compétition à l’Arctic Race avec Kristoff, a paraphé un contrat pour deux saisons.


Cet hiver, je vais avoir me sentir comme un enfant à la rentrée scolaire : rencontrer mes nouveaux coéquipiers, un nouveau staff, essayer le nouveau matériel, … Je suis déjà impatient d’y être ! Je suis toujours resté fidèle à mes équipes, mais je sentais que j’avais besoin d’un nouveau challenge dans ma carrière. La structure d’Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux m’a vraiment séduit. Je me retrouverai pour la première fois dans une équipe où les classiques sont une priorité. Mes nouveaux coéquipiers vivent pour les classiques, moi aussi, et cela me met en confiance. J’étais également agréablement surpris par l’évolution du matériel et l’importance accordée à la technologie. Je suis impatient de contribuer au développement du matériel des partenaires techniques. Tester et optimiser du matériel est un aspect du cyclisme que j’adore! J’ai aussi hâte de faire mes premiers kilomètres avec mon Cube Litening C:68X ! Cet hiver, ma nouvelle machine apportera une nouvelle dimension à ma motivation. Cette nouvelle impulsion sera la bienvenue, car cette saison ne s’est pas déroulée comme espéré. Par exemple, les restrictions Covid m’ont empêché de partir en stage durant l’intersaison, et je suis tombé malade en début de saison alors que je n’étais déjà pas en grande forme. Je suis à nouveau sur la bonne voie et j’espère le démontrer en cette fin de saison. Car je veux démontrer que j’ai toujours ma place parmi les meilleurs coureurs du monde et performer sur les classiques comme auparavant. Je me suis toujours senti bien dans mes équipes et je me réjouis d’ouvrir un nouveau chapitre de ma carrière avec Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux!

Je suis déjà motivé à l’idée de porter le maillot d’Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux! A l’heure d’opérer un choix dans ma carrière, je tenais à pouvoir jouer plus souvent ma propre carte. J’apprécie les classiques pavées et je rêve de m’emparer d’une victoire d’étape dans un Grand Tour. C’est exactement ce que l’équipe belge désire atteindre avec moi, donc nos ambitions correspondent. Je suivais la progression de l’équipe depuis un petit moment, notamment via Odd Eiking. Et grâce aux réunions avec l’équipe c’est devenu clair qu’on était sur la même longueur d’onde. Leur confiance en mes capacités m’a complètement convaincu! J’espère réaliser ce pas en avant. C’est une honneur de pouvoir courir pour une équipe belge, où le cyclisme est si populaire, et où les coureurs, le staff, le management et les sponsors vivent la passion du vélo !

Ce n’est pas évident de trouver un grand leader pour les classiques et les sprints, car ils sont convoités. C’est donc un plaisir d’accueillir Alexander Kristoff dans notre structure! J’apprécie son image, son caractère combatif pour arriver au sommet. Alexander est un des plus grands coureurs au monde et sera un atout très important pour les classiques. Elles sont d’une grande importance pour une équipe belge et c’est exactement un environnement avec cet esprit là qu’il recherchait. Cela me réjouit de voir qu’il est excessivement motivé de nous rejoindre et de tenter de gagner de belles épreuves avec notre soutien. Nous avons longuement parlé, notamment de son programme et du matériel. Je suis convaincu que son expérience et sa notoriété élèveront le niveau de nos jeunes. Sven Erik Bystrøm, son ami, a également un beau palmarès. C’est sa qualité passe-partout qui nous séduit. Il se débrouille en montagne, il a une bonne pointe de vitesse et il est capable de performer sur les classiques. Sur les 270 jours de course par an, il y en a au moins 200 qui peuvent lui convenir en tant que leader ou en tant que coéquipier. On lui offrira des responsabilités sur les courses qui lui conviennent. Dans notre structure, l’ancien champion du monde Espoirs recevra des opportunités qu’il n’a pas toujours reçu dans les grandes équipes. Je suis convaincu que cet homme de 29 ans accomplira de très belles choses sous nos couleurs !

Jean-François Bourlart (General Manager) Tweet

L’accueil d’Alexander Kristoff et de Sven Erik Bystrøm rime avec une nouvelle phase dans le développement d’Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. Quand des coureurs de ce niveau avec un grand palmarès s’intéressent à notre structure, ça veut dire qu’on continue à progresser. Alexander Kristoff était bien informé sur notre matériel et notre progression au sujet de la performance. Le Norvégien était également impressionné par nos performances collectives aux classiques. Alexander était clairement à la recherche d’une équipe qui pouvait le soutenir en termes de programme et de matériel, surtout pour les classiques. Il était vite clair qu’on pouvait répondre à nos besoins mutuels : l’ambition qu’il affichait était celle du leader qu’on recherchait. L’ancien vainqueur du Tour des Flandres et de Milan-San Remo est une forte personnalité avec une grande faim de gagner des courses. Nos ambitions respectives se rencontrent, nous sommes très heureux de pouvoir commencer à travailler avec ce champion ! Indépendamment d’Alexander Kristoff, nous étions fortement intéressés par son compatriote Sven Erik. L’ancien champion du monde U23 a une belle liste de places d’honneur, mais à l’exception de son titre national, la grande victoire lui a toujours échappé. Il s’est déjà souvent montré, il est capable de jouer un rôle dans toutes les courses World Tour et il démontre une grande ambition pour obtenir des résultats. Chez nous, il recevra des opportunités pour concrétiser. Ses capacités et son âge constituent le type de coureur dont on a besoin. Il est un coureur World Tour avec un grand moteur et beaucoup de possibilités. Il veut faire ses preuves et nous l’entourerons pour atteindre de grands résultats. Nous attendons beaucoup de ce duo et nous avons beaucoup de projets avec eux !

Aike Visbeek (Performance Manager) Tweet

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