INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Volta ao Algarve

Kristoff troisième d’un sprint houleux à Lagos


La première étape du Tour de l’Algarve (2.Pro), disputée ce mercredi, a abouti à un sprint massif dans les rues de Lagos à l’issue de près de 200 kilomètres de course. Présente au départ avec le train de sprint victorieux à Almería dimanche dernier, l’équipe Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux est restée unie autour du Norvégien Alexander Kristoff, l’homme désigné pour conclure l’emballage final.


La World Team belge, représentée en tête de peloton Aimé De Gendt, a participé à la chasse derrière les quatre coureurs de l’échappée matinale reprise à 30 kilomètres de l’arrivée. Plusieurs chutes survenues ensuite ont fracturé le peloton, mais la sélection dirigée par Hilaire Van der Schueren et Aike Visbeek a su éviter les pièges des cassures et du vent en occupant constamment l’avant du premier groupe.


Bien amené par ses coéquipiers, Kristoff a pu aborder les derniers hectomètres en posture de prétendant à la victoire. L’ancien champion d’Europe a lancé son puissant effort sur le côté gauche de la route, et bien qu’enfermé le long des barrières, le Norvégien termine sur la troisième place du podium à l’issue de ce sprint houleux.


« Pour cette étape inaugurale, j’ai à nouveau endossé un rôle important dans le train de sprint construit autour de Alexander Kristoff et cela m'a procuré énormément de satisfaction. En plus d’exploiter nos automatismes dans le sprint, notre intention était de durcir la course dans la finale. Nous étions convaincus que le parcours et la force du vent causeraient des dégâts dans le peloton. Grâce à cette stratégie et notre cohésion, nous avons traversé les bordures sans encombre et évité les chutes. Tout ne s’est pas déroulé sans heurts cependant, car un écart s’est créé dans les derniers hectomètres derrière le train de Jakobsen au sortir du dernier rond-point. J’ai été contraint de réaliser un gros effort pour ramener Alexander dans le quatuor de tête à 300 mètres de la ligne. J’ai vu qu’il était bien parti pour disputer la victoire jusqu’à ce qu’il ralentisse pour éviter la chute le long de barrière. Ce vendredi, nous tenterons à nouveau avec l’ambition de gagner. »

RESULTS

1.Fabio JakobsenQuickStep - Alpha Vinyl5:16:44
2.Bryan CoquardCofidis+0
3.ALEXANDER KRISTOFFIntermarché Wanty Gobert+0ALEXANDER KRISTOFF14.SVEN ERIK BYSTROMIntermarché Wanty Gobert+0SVEN ERIK BYSTROM

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