INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

L’ancien champion du monde Rui Costa rejoint IWG


L’ancien champion du monde Rui Costa deviendra le premier coureur portugais à porter les couleurs d'Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux dès 2023. Fort de treize saisons au plus haut niveau, il rejoindra une équipe belge pour la première fois de sa carrière après six années avec UAE Team Emirates.

Son titre mondial acquis en 2013 à Florence figure parmi ses 27 victoires en tant que professionnel, souvent acquises en solitaire ou au terme d’un duel âprement disputé sur les épreuves les plus prestigieuses.

Vainqueur d’étape sur le Tour de France à l’âge de 24 ans au sommet de Superbesse, il a ajouté deux autres succès sur la Grande Boucle deux années plus tard, au prix de deux impressionnants raids solitaires dans les Alpes, à Gap et au Grand-Bornand. Il compte dix participations au Tour et deux sur le Giro et la Vuelta.

Double champion national sur route et contre-la-montre, Rui Costa s’est forgé un impressionnant palmarès sur les épreuves World Tour d’une semaine. Il a remporté le Tour de Suisse trois années de suite (2012 et 2014) où il compte également cinq victoires d’étape. Vainqueur de l’Abu Dhabi Tour (2017), il a terminé sur le podium du Tour de Romandie (2012, 2013, 2014, 2019) et du Critérium du Dauphiné (2015).

Il a participé à tous les Monuments cyclistes, s’est imposé sur le GP Cycliste de Montréal (2011) et a réussi à se hisser sur le podium du Tour de Lombardie (3ème en 2014) et de Liège-Bastogne-Liège (3ème en 2016, 4ème en 2015). Le Portugais a signé un contrat d’une saison avec Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux.

« Je suis très heureux de recevoir la chance de contribuer au succès d'Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux la saison prochaine. Je pourrai profiter de nouvelles opportunités dans cet environnement où l’on croit en ma valeur en tant qu’athlète. Loyauté, confiance et respect sont des principes auxquels l’équipe Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux et moi-même attachons beaucoup d'importance. Je veux faire preuve de combativité pour atteindre les objectifs de l’équipe, et je rêve de pouvoir conquérir de nouvelles victoires. Les performances de Rein Taaramäe ou celles de mes anciens coéquipiers Alexander Kristoff et Louis Meintjes sont de bons exemples pour moi. Ce sont des coureurs qui ont su exploiter leur riche expérience et leur potentiel pour les traduire en résultats fantastiques sous les couleurs d’Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. Mes futurs coéquipiers m’ont également évoqué les prouesses des vélos Cube. Le matériel est un facteur primordial si l’on veut être performant et compétitif. À l’idée de pouvoir enfourcher mon futur vélo, je me sens comme un enfant qui reçoit un nouveau jouet, je suis impatient. Je tiens à remercier l'équipe pour la confiance qu’elle porte en moi, je suis convaincu que nous partagerons de beaux moments ensemble ! »

« Cette saison, nous avons réalisé à quel point la présence de grands champions est un élément déterminant pour la réussite d’une équipe. C’est pourquoi nous sommes ravis de compter sur un coureur comme Rui Costa, qui pourra remplir ce précieux rôle de capitaine dans les épreuves difficiles et les classiques ardennaises la saison prochaine. Il s’est forgé un impressionnant palmarès en combinant talent, travail acharné et compréhension de la course. Ce sont ces qualités qui permettront à des coureurs comme Lorenzo Rota ou Georg Zimmermann de franchir une nouvelle étape dans leur carrière. Rui Costa est motivé pour transmettre son expérience et jouer un rôle important dans les Grands Tours, aux côtés de coureurs comme Louis Meintjes ou Biniam Girmay. Aussi, il a clairement exprimé ses propres ambitions et nous voulons lui offrir cet équilibre dans notre équipe. Il pourra jouir d’un rôle protégé dans des courses par étapes et des courses d’un jour adaptées à son profil. Rui Costa saura répondre présent dès le début de saison, comme il l’a fait en février dernier avec des podiums sur le Saudi Tour et le Tour d'Oman. Il a manifesté un grand intérêt pour notre structure, ce qui nous a convaincu qu’il était le coureur que nous recherchions ! »

Aike Visbeek (Performance Manager) Tweet

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