INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

World Championship U23

Le plus important contingent IWG de l’histoire


Avec quatre coureurs au départ ce weekend à Louvain, l’équipe Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux disposera du plus grand nombre de représentants jamais enregistré sur les championnats du monde. Ce quatuor participera à l’épreuve en ligne, en catégorie U23 (24/09) pour Biniam Girmay Hailu (Erhytrée), tandis que Odd Christian Eiking (Norvège), Danny van Poppel (Pays-Bas) et Georg Zimmermann (Allemagne) ont été convoqués pour représenter leur nation en catégorie Elites (26/09).


Le contingent rejoindra la crème du cyclisme mondial, rassemblée toute cette semaine en Belgique. Les épreuves sur route auxquelles ils seront conviés reliera deux villes historiques, Anvers et Louvain, avec un départ sur la Grand-Place au cœur de la ville portuaire. Le parcours les emmène alors vers le sud, par une traversée de 52 kilomètres en direction de Louvain et en passant par Malines. Ils rencontrent le circuit local louvaniste de 15,5 kilomètres doté de quatre ascensions, en plus d’un circuit flandrien aux abords de Overijse.


Les obstacles de ce circuit flandrien se nomment le Smeysberg (700m à 8,8%) à accomplir deux fois, la Moskesstraat au revêtement pavé (550m à 8%), la courbe en S au centre d’Overijse (738m à 5,5%), la Bekestraat (439m à 7,7%) et la Veeweidestraat (484m à 5,2%). Le circuit technique de Louvain, quant à lui, comporte les montées de Sint-Antoniusberg (230m à 5,5%), de Keizersberg (290m à 6,6%), Decouxlaan (975m à 2,5%) et du Pressoir (360m à 7,9%). Le Sint-Antoniusberg, situé à 2 kilomètres de la fin, est considéré comme le dernier obstacle bien que l’arrivée jugée dans le Geldenaaksevest soit elle aussi en légère montée.


Présent l’an dernier à Imola et en 2018 à Innsbruck, Eiking est désormais une valeur sûre de la sélection norvégienne depuis qu’il a rejoint Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. Porteur du maillot rouge sur le Tour d’Espagne durant sept jours et onzième du classement final début septembre, il a contribué à la quatrième place de Andrea Pasqualon sur la classique de Francfort dimanche dernier, où l’on a pu également apprécier un numéro offensif de Georg Zimmermann. L’Allemand, lui aussi sélectionné pour la deuxième année consécutive, s’est notamment distingué en remportant sa première victoire professionnelle sur le Tour de l’Ain au mois d’août. Le Néerlandais Danny van Poppel, impressionnant de régularité en 2021, est récompensé par une première sélection depuis 2017. Il a démontré ses affinités avec les épreuves belges à de nombreuses reprises cette saison, accumulant sept podiums dont une victoire à l’Egmont Cycling Race.


Vendredi, les prétendants au maillot arc-en-ciel chez les U23 accompliront 160,9 kilomètres, une centaine de moins que la catégorie Elites, ce qui en fait l’édition la plus courte de ces dix dernières années. À 21 ans, Biniam Girmay représentera l’Erhytrée en catégorie U23 pour la deuxième fois, et il retrouvera un tracé sur lequel il a brillé puisqu’il avait obtenu la septième place de la Cours des raisins à Overijse il y a un mois de cela. Peu après avoir rejoint Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux en début août, il a signé son premier succès en Europe en remportant la Classic Grand Besançon. Biniam Girmay, premier représentant africain de l’histoire de l’équipe belge aux Mondiaux, est présenté comme l’un des favoris vendredi.


« Le fait de prendre part au Championnat du Monde sur les terres de mon équipe est un grand facteur de motivation ! J’aborde la course de façon sereine, j’ai la conviction que notre équipe sera parmi les plus solides et les plus avisées du peloton. Nous pouvons avoir confiance en nos capacités, nous disposerons par ailleurs de plusieurs options. Qu’il s’agisse de la mienne, seul l’avenir nous le dira. En tout cas, je suis bien préparé grâce à la Course des raisins de Overijse, entre autres. J’affectionne les classiques belges et j'ai hâte d’arborer les couleurs de l'Érythrée sur les pavés ce vendredi ! »

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