INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Giro di Sicilia

Les grimpeurs en confiance avant l’Etna


L’échappée a triomphé sur la troisième étape du Tour de Sicile (2.1), qui reliait ce jeudi la localité de Realmonte (Agrigente) à celle de Piazza Armerina (Enna). Un groupe de tête de six coureurs s’est rapidement formé sur dans l’ascension de Naro (15,6km à 2,6%), seule ascension répertoriée du parcours.

Les coureurs de l’équipe Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux sont restés unis dans le peloton tandis que l’échappée jouissait d’une avance de quatre minutes. Les grimpeurs de la World Team belge ont survécu à la sélection survenue dans la dernière heure de course, et en particulier sur les portions ascendantes des 10 derniers kilomètres, parcourus comme la veille sur de larges routes exposées au vent.

Derrière le dernier rescapé de l’échappée, un peloton d’une trentaine de coureurs a sprinté pour la deuxième place. L’Allemand Georg Zimmermann, qui effectue son retour à la compétition depuis sa lourde chute à Milan-Turin, a franchi la ligne en neuvième position. Ses coéquipiers Domenico Pozzovivo et Louis Meintjes occupent respectivement les 5ème et 13ème positions au général à la veille de l’étape de clôture, jugée sur les pentes de l’Etna.

« Le Tour de Sicile est une belle découverte pour moi ! J'apprécie les excellentes conditions de course et notre esprit d'équipe exemplaire. Cette course à étapes de quatre jours était la formule idéale pour reprendre la compétition après ma chute à Milan-Turin. Nous en sommes à trois jours de compétition et l’équipe est dans d’excellentes dispositions la veille de l’étape reine. Je m'attends à une rude bataille sur les flancs de l'Etna. C’est la première fois de ma carrière que je gravirai une telle ascension. Collectivement, nous aborderons ce défi avec confiance, forts de deux excellents grimpeurs avec Domenico et Louis. Chacun sera pleinement concentré car nous sommes tous animés par la même détemrination à obtenir un excellent résultat demain. »

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