INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

UAE Tour

Louis Meintjes veut « rendre la pareille à Hirt & Taaramäe »


Moins d’une semaine après le succès de Jan Hirt sur le Tour d’Oman, Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux poursuit son programme de compétitions au Moyen-Orient avec la quatrième édition de l’UAE Tour (2.UWT) qui s’élancera ce dimanche. Pour la deuxième année consécutive, l’équipe belge ouvrira le calendrier World Tour à l’occasion de l’épreuve émiratie, qui présente cette année un parcours total de 1058 kilomètres répartis sur quatre étapes favorables aux sprinteurs, deux arrivées au sommet et un contre-la-montre individuel.


L’épreuve débute par 185 kilomètres de traversée dans le désert, suivie le lendemain par une étape aux abords de la capitale Abu Dhabi également dépourvue de difficultés. Un chrono de 9 kilomètres dessiné au niveau de la mer attend le peloton lors du troisième jour à Ajman, la veille de la première des deux traditionnelles étapes de montagne. La longue montée de Jebel Jais (18.7 km à 5,7%) accueillera les coureurs en son sommet à l’issue de la quatrième étape, à 1490 mètres d’altitude. Les cinquième et sixième étapes, qui mènent respectivement à l’archipel artificiel de Al Marjan et au site de l’exposition universelle Dubai 2020, offriront deux nouvelles opportunités pour les sprinteurs. L’épreuve conclut par une septième et dernière étape reliant l’oasis de Al-Aïn à la montée de Jebel Hafeet (11 km à 6,7%), qui décidera du sort du classement général au bout de 148 kilomètres.


La sélection dirigée par Valerio Piva et Pieter Vanspeybrouck sera notamment emmenée par le récent vainqueur du Tour d’Oman Jan Hirt (12ème en 2019), qui n’a jamais manqué une seule édition depuis sa création, l’Estonien Rein Taaramäe qui l’a accompagné dans le top 10 du classement final, et le Sud-Africain Louis Meintjes qui en plus de fêter ses 30 ans lundi, accrochera un dossard pour la première fois en 2022. À leurs côtés, le Belge Tom Devriendt et le Danois Julius Johansen découvriront l’épreuve des Émirats arabes unis pour la toute première fois.


« L’accueil qui me sera réservé par mes coéquipiers sur l’île de Yas sera sans aucune doute des plus chaleureux. Je rejoindrai une bonne partie de l’équipe victorieuse du Tour d’Oman et en plus, je fêterai mon anniversaire au cours de l’épreuve pour la troisième année d’affilée. J’ambitionne d’aider Jan Hirt et Rein Taaramäe du mieux possible, ce sera en quelque sorte l’occasion de leur rendre la pareille après tout ce qu’ils ont fait pour moi en 2021, je pense notamment au Tour d’Espagne. Mon début de saison prévu à Majorque a malheureusement été retardé suite à quelques soucis physiques, mais d’un côté il vaut mieux que ce contretemps intervienne au mois de janvier que plus tard, je ne me formalise donc pas. J’aborderai cet UAE Tour en vue d’acquérir une bonne condition pour mes futurs objectifs. »

Stage 1 (20/02): Madinat Zayed – Madinat Zayed (185 km)
Stage 2 (21/02): Hudayriyat Island – Abu Dhabi Breakwater (173 km)
Stage 3 (22/02) : Ajman – Ajman (9 km) (ITT) 
Stage 4 (23/02): Fujairah Fort – Jebel Jais (181 km)
Stage 5 (24/02): Ras al Khaimah Corniche – Al Marjan Island (182 km)
Stage 6 (25/02): Expo 2020 Dubai – Expo 2020 Dubai (180 km)
Stage 7 (26/02): Al Ain ) Jebel Hafeet (148 km)

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