INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Tour de France

Meintjes maintient sa place dans le top 15 à Andorre


Les premières explications dans les Pyrénées étaient attendus ce dimanche, à l’occasion de la quinzième étape qui faisait escale en Principauté d’Andorre. Pendant les 140 premiers kilomètres, les coureurs devaient traverser la région Pyrénées-orientales, avec deux ascensions sur le sol français : la Montée de Mont-Louis (8.5 km à 8,7%) et celle du Col du Puymorens (5.8 km à 4,6%).


Une fois cette-dernière accomplie, le peloton entrait en Principauté avec la difficulté du Port d’Envalira (10.8 km à 5,8%), le toit de ce 108ème Tour de France, trônant à 2406 mètres d’altitude. Enfin, le Col de Beixalis (6.2 km à 8,6%) était l’ultime ascension de ce parcours long de 193 kilomètres, et sa descente technique de 14 kilomètres devait désigner le dernier vainqueur d’étape avant la seconde journée de repos.


Immédiatement après le départ, les coureurs ont exploité les 20 premiers kilomètres en montée pour s’échapper. Deux ascensions non-répertoriées, le Col de Lauro et le Col de Fourtou, ont ainsi servi à un groupe de 32 coureurs pour prendre ses distances avec le groupe maillot jaune. Ces fuyards ont pu compter jusqu’à une avance de 10 minutes à la mi-parcours. Tous les coureurs de l’équipe Intermarché-Wanty-Gobert étaient au sein du peloton, autour de Louis Meintjes, 14ème du classement général.


La physionomie de la course est restée la même jusqu’au Col du Puymorens, où les équipes Movistar et INEOS ont conjointement accéléré le rythme du peloton, qui a subi un important écrémage. Profitant de la protection de Jan Bakelantsjusque dans le Port d’Envalira, très exposé au vent, Meintjes a ensuite basculé vers Beixalis au sein du groupe maillot jaune, réduit à quinze unités.

C’est dans cette dernière ascension que la décision s’est faite à l’avant, Sepp Kuss (Jumbo) s’étant défait de ses compagnons d’échappée pour rallier l’arrivée seul, en vainqueur. En franchissant la ligne en 31ème position, à 2 minutes du maillot jaune, Louis Meintjes ponctue les deux premières semaines du Tour de France en occupant la quinzième place du classement général.

General Classification

1.Tadej PogacarUAE-Emirates62:07:18
15.LOUIS MEINTJESIntermarché Wanty Gobert+29:16LOUIS MEINTJES

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