INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Tour de Romandie

R. Taaramäe : « L’équipe a faim de victoire »


De mardi à dimanche, Intermarché – Wanty – Gobert Matériaux concourra en Suisse à l’occasion du Tour de Romandie (2.UWT). Cette année, la course à étapes s’ouvre par un prologue, suivi de quatre étapes en ligne et se clôture par contre-la-montre en montée.

Mardi, la course démarrera par un exercice individuel technique de 5,1 kilomètres intégralement plats dans le centre-ville de Lausanne. Le lendemain, la première étape en ligne partira du lac de Neuchâtel, avant de rejoindre le circuit vallonné de 47 kilomètres autour de Romont, où une arrivée en courte montée devra départager les coureurs.

Jeudi, l’étape dessinée autour de Echallens ira titiller les 1000 mètres d’altitude avec l’ascension de La Praz (6,7 km à 4,6 %) située à mi-parcours. Une étape particulièrement accidentée suit le lendemain sur le parcours de 165 kilomètres, composé de plusieurs boucles autour de la localité de Valbroye. Un final difficile comprend les difficultés de Dompierre (3,6 km à 5%) et Sédeilles (4,5 km à 4,4%).

Le week-end, le Tour emprunte le sud de la région, avec d’abord l’étape reine le samedi. Depuis Aigle, pas moins de trois ascensions de première catégorie doivent être gravies avant la montée finale, accomplie en trois temps, menant au Val d’Anniviers à 1600 mètres d’altitude. Dimanche, le contre-la-montre individuel censé entériner le classement général se disputera sur 15,8 kilomètres avec une montée vers Villars (10,2 km à 8,1 %), le point culminant de cette épreuve par étapes.

Deux jours après son 35ème anniversaire, Rein Taaramäe se présentera au départ pour la septième fois. L’Estonien s’était révélé sur la course en 2009, terminant à la troisième place. L’an dernier, il avait reçu le prix de la combativité au terme de son offensive sur la deuxième étape. Récent troisième du Tour de Sicile, Louis Meintjes revient lui aussi sur l’épreuve après s’être classé 20ème du classement général l’an dernier.

À leurs côtés, le Belge Quinten Hermans enchaîne après son podium historique sur Liège-Bastogne-Liège. Également présent sur la Doyenne dimanche, Baptiste Planckaert accompagnera Théo Delacroix, Laurens Huys et Julius Johansen, qui comme Hermans feront leurs débuts dans cette épreuve sous la direction sportive de Steven De Neef, Hilaire Van der Schueren et Bart Wellens.

« C’est sur cette épreuve, lors de ma troisième saison en tant que coureur professionnel, que j’ai obtenu mon premier résultat de référence au niveau World Tour, en sprintant pour la victoire avec Roman Kreuziger dans l'étape reine et en ponctuant la semaine à la troisième place du classement général. Ce souvenir me tient à cœur, c’est pourquoi j’ai toujours hâte de retourner en Suisse. L'équipe compte plusieurs places d'honneur en Romandie et nous avons faim de victoire. Notre ambition est d’ajouter un succès cette semaine. Pour ce qui me concerne, je veux essayer de jouer la gagne sur au moins une des étapes en ligne en me montrant offensif. Notre sélection pourra également s’appuyer sur Quinten Hermans, qui a démontré ces dernières semaines qu'il pouvait jouer pour la victoire au plus haut niveau. Il est capable de livrer un excellent sprint au terme d’une course difficile. Quinten et notre grimpeur Louis Meintjes pourront compter sur le soutien inconditionnel du reste de l'équipe. Ma préparation pour cette compétition s'est parfaitement déroulée, pour la deuxième fois cette année je me suis rendu au Rwanda pour trois semaines d’entraînement en altitude. À mes yeux, c'est l’endroit idéal en cette période de l'année en raison du beau temps, des routes fantastiques et extrêmement calmes. Sur le Tour d'Oman, j'ai déjà constaté les bienfaits de la première période d'entraînement en altitude et dans la même veine, je suis convaincu de pouvoir profiter d’une bonne condition ce mardi. »

Tour de Romandie:

Stage 1 (26/04): Prologue Lausanne (5,12km) (= TT) 

Stage 2 (27/04): La Grande Beroche – Romont (178,4km) 

Stage 3 (28/04): Echallens – Echallens (168,2km)

Stage 4 (29/04): Valbroye – Valbroye (164,8km)

Stage 5 (30/04): Aigle – Zinal (180,1km)

Stage 6 (01/05): Aigle – Villars (15,8km) (= TT) 

RESULTS

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