INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Ruta del Sol

Domenico Pozzovivo épaulera ses nouveaux coéquipiers


L’Italien Domenico Pozzovivo vient renforcer l’effectif de l’équipe Intermarché – Wanty – Gobert Matériaux et portera les couleurs de la World Team belge dès ce mercredi sur les routes du Tour d’Andalousie (2.Pro, 16-20/02). Le grimpeur de Basilicate entamera ainsi sa 18ème saison en tant que coureur professionnel, fort de sept top 10 sur les Grands Tours dont deux cinquièmes places sur le Giro, course à laquelle il a participé quinze fois et remporté une victoire d’étape en 2012.



L’ancien vainqueur du Tour du Trentin a effectué un retour admirable dans les pelotons lors de la saison 2020, plusieurs mois après avoir subi de multiples fractures lors d’un grave accident à l’entraînement. Alors coéquipier de Louis Meintjes à Qhubeka NextHash, il s’était classé onzième du Tour d’Italie et sixième du Tour de Suisse. À l’aube de sa dixième année consécutive dans le World Tour, Domenico Pozzovivo vient greffer sa solide expérience à l’équipe de Jean-François Bourlart, présente sur la Ruta del Sol pour la huitième fois de son histoire.



De mercredi à dimanche, Pozzovivo évoluera au sein d’une sélection qui s’est récemment illustrée dans la péninsule ibérique, sous la direction de Steven De Neef et Ioannis Tamouridis. Les Belges Jan Bakelants et Kobe Goossens, le Français Théo Delacroix, l’Érythréen Biniam Girmay et le Hongrois Barnabás Peák enchaînent après la Clasica Jaén disputée ce lundi. Le Néerlandais Taco van der Hoorn, qui a contribué à la victoire du sprinteur Alexander Kristoff sur la Clasica de Almería dimanche, complète la sélection.



La 68ème édition de la Ruta del Sol s’articule en cinq étapes, chacune au profil vallonné affichant un dénivelé positif d’environ 3000 mètres, trois d’entre elles accueilleront une arrivée en montée. Les 15 derniers kilomètres de l’étape d’ouverture comportent l’Alto La Parilla (8km à 3,7%) et un final explosif à Iznajar (1,3 km à 7,2%). Le lendemain, l’arrivée à Alcalá la Real sera tout aussi exigeante avec 3,4 kilomètres de pente dont un dernier kilomètre particulièrement raide (11,5%). Le classement général sera entériné dimanche au sommet de l’Alto de Chiclana de Segura (6,4km à 5,6%), juge de paix de la cinquième et dernière étape.



Ruta del Sol:


 


Stage 1 (16/02): Ubrique – Iznajar (200,7km)


 


Stage 2 (17/02): Arachinoda  Alcala La Real (150,6km)


 


Stage 3 (18/02): Lucena – Otura (152,6km)


 


Stage 4 (19/02): Cullar Vega  Baza (165,6km)


 


Stage 5 (20/02): Huesa  Chilana de Segura (167,1km)



« Pouvoir défendre les couleurs d’Intermarché – Wanty – Gobert Matériaux représente une chance pour moi. Je suis déterminé à retrouver mon meilleur niveau depuis mon grave accident survenu en 2019, et les doutes émis par les médecins sur ma capacité à poursuivre la pratique du cyclisme professionnel. J’aime les défis et je veux prouver que je suis capable de terminer à nouveau parmi les 10 meilleurs d’un Grand Tour. Je n’ai jamais cessé de m’entraîner, je suis satisfait de ma condition et je veux maintenant la mettre à profit sur la Ruta del Sol. Mes nouveaux coéquipiers ont réalisé de magnifiques prestations cette semaine et je suis prêt à les épauler. Ce Tour d’Andalousie sera une bonne opportunité pour me jauger et savoir ce sur quoi je devrai travailler dans les prochaines semaines. Je pourrai compter sur mon expérience pour m’adapter rapidement à mon nouvel environnement, d’ores et déjà je suis ravi des premières impressions quant à l’équipement. Je voudrais remercier Jean-François Bourlart, ainsi que toute l’équipe Intermarché – Wanty – Gobert Matériaux, pour l’opportunité qui m’est offerte et que je compte bien saisir pour prouver qu’ils ont fait le bon choix. »

« L’arrivée de Domenico Pozzovivo constitue un excellent renfort pour notre groupe de grimpeurs, nous pourrons nous appuyer sur un élément solide pour les Grands Tours et les courses contre-la-montre. Domenico nourrit de grandes ambitions et je m’en réjouis car grâce à lui et Louis Meintjes, nous pouvons prétendre à viser un top 10 sur les trois Grands Tours. Sur le dernier Tour d’Espagne, nous avons constaté comment un leader pour le classement général pouvait élever le niveau du collectif. Par ailleurs, nos jeunes coureurs apprendront énormément à ses côtés, à la fois en compétition et à l’entraînement, Domenico étant un modèle de professionnalisme. Son arrivée constitue également un beau clin d’oeil à nos divers partenaires italiens. Les beaux souvenirs dans la Botte ne manquent pas, avec nos coureurs et des sponsors historiques. Espérons que Domenico puisse briller sur les terres siciliennes, des Abruzzes et de toute la péninsule à l’occasion du Giro d’Italia cher à notre partenaire Vini Zabù. »

Stage 1 (16/02): Ubrique – Iznajar (200,7km)
Stage 2 (17/02): Arachinoda – Alcala La Real (150,6km)
Stage 3 (18/02): Lucena – Otura (152,6km)
Stage 4 (19/02): Cullar Vega – Baza (165,6km)
Stage 5 (20/02): Huesa – Chilana de Segura (167,1km)

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