INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Omloop van het Houtland

Tom Devriendt en garde un excellent souvenir


Course d’un jour au parcours intégralement plat, l’Omloop van het Houtland (1.1, 23/09) s’élancera ce jeudi le long de la digue à Middelkerke, comme c’est le cas depuis 2019. De la mer du Nord, les coureurs passeront par Dixmude et Torhout avant de se diriger vers le circuit local de Lichtervelde, où se situe l’arrivée. Le peloton devra accomplir 95 kilomètres avant d’entamer les huit tours de 12,1 kilomètres. Bien qu’elle soit qualifiée de course pour sprinteurs, cette classique a récompensé des offensives ces dernières années. C’est de cette façon que Tom Devriendt a remporté l’édition en 2017 avec Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux, et que Taco van der Hoorn a pris la troisième place en 2019.


Outre Devriendt et van der Hoorn, la sélection dirigée par Hilaire Van der Schueren et Steven De Neef comptera dans ses rangs Danny van Poppel. Le sprinteur néerlandais affiche une impressionnante régularité cette saison et il a obtenu, grâce à sa 2ème place sur la Gooikse Pijl dimanche dernier, son dixième podium en 2021. Autre atout de grande constance, Baptiste Planckaert a aligné trois top 10 lors de ses cinq dernières compétitions. Ils seront entourés de Jonas Koch et Boy van Poppel, gages de solidité au sein du train de sprint, et du capitaine de route Pieter Vanspeybrouck, originaire de Tielt et grand connaisseur des routes de Flandre-Occidentale.


« Je garde un excellent souvenir de ma première victoire chez les professionnels à Lichtervelde, sur cette épreuve en 2017. Depuis, je n'ai pas manqué une seule édition de l'Omloop van het Houtland. Un vent modéré est attendu sur le parcours ce jeudi, nous devrons donc nous tenir prêts à ce que des coups de bordures naissent. Dans la phase finale, néanmoins, un groupe conséquent peut se reformer et sprinter pour la victoire, car c’est dans l’intérêt de nombreuses équipes au départ. Ce serait également un scénario favorable pour nous, car nous alignons un vainqueur potentiel avec Danny van Poppel. Il faudra par ailleurs être attentifs aux tentatives de dernière minute qui ont des chances d’aboutir dans le circuit de Lichtervelde. Mon calendrier de compétitions a été perturbé cette saison en raison d’une infection au coronavirus et de problèmes musculaires, mais maintenant que je suis en pleine possession de mes moyens, ma motivation à contribuer aux succès de l’équipe dans ce dernier mois est décuplée ! »

Sélection :
Tom Devriendt
Jonas Koch
Baptiste Planckaert
Taco van der Hoorn
Boy Van Poppel
Danny Van Poppel
Pieter Vanspeybrouck

Direction Sportive :
Hilaire Van der Schueren
Steven De Neef

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