INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Giro di Sicilia

Tour de Sicile – Une équipe polyvalente dans les contrées de Vini Zabù


À partir de ce mardi, Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux participera pour la deuxième fois au Tour de Sicile (2.1, 12-15/04), une course à étapes de quatre jours dans les contrées chères à Vini Zabù, partenaire de la World Team. Lors de la toute première édition disputée en 2019, l’équipe belge avait remporté l’étape reine au sommet de l’Etna par l’intermédiaire de Guillaume Martin, qui avait terminé deuxième du général.

Cette troisième édition débutera par une étape de presque 200 kilomètres au nord de l’île, favorable aux sprinteurs, reliant les localités de Milazzo (Messine) et Bagheria (Palerme). Les deuxième et troisième étapes partiront sur la côte sud, dans la province de Agrigente, région riche en traditions œnologiques où mûrissent les vignes de Vini Zabù.

Ces deux étapes n’affichent presque aucun kilomètre plat, ainsi mercredi l’arrivée est jugée à Caltanissetta au bout d’une ascension de six kilomètres, tandis que le lendemain les coureurs rejoindront Piazza Armerina après une succession de courtes montées raides dans la dernière heure. Vendredi, le classement général sera entériné sur les pentes de l’Etna (17,7 km à 5,5%) à 1800 mètres d’altitude, précédé par l’ascension de Contrada Giuliana (10,9 km à 4,9%) à gravir à deux reprises.

Parmi les sept coureurs qui composent la sélection dirigée par Jean-Marc Rossignon, l’Italien Domenico Pozzovivo effectuera son retour en compétition depuis sa 13ème place à Tirreno-Adriatico. À ses côtés figurent son compatriote Simone Petilli, dixième en 2019, le Sud-Africain Louis Meintjes et l’Allemand Georg Zimmermann, remis de sa chute à Milan-Turin. Le spécialiste du cyclocross Corné Van Kessel effectuera ses débuts sur route cette saison, tandis que le sprinteur belge Gerben Thijssen pourra compter sur son poisson-pilote Boy van Poppel.

Avec l’arrivée de Vini Zabù cette saison, l'équipe peut compter sur un formidable soutien et nous sommes déterminés à leur offrir de bons résultats cette semaine. Nous avons une équipe polyvalente, qui peut se distinguer aussi bien dans les sprints que dans les ascensions. Je suis convaincu que Domenico Pozzovivo peut viser un très bon classement général. Comme une bonne partie du peloton présent au Tour du Catalogne, Louis Meintjes et moi avons été malades mais nous avons bien récupéré depuis. Je pense que la deuxième étape devrait déjà créer des écarts en prélude des explications finales dans l’étape de l’Etna, une montée particulièrement longue. Ce qui a de si particulier avec ces difficultés qui requirent un effort de plus d’une heure, c’est que les sensations peuvent évoluer. Ainsi, même si on ne se sent pas trop bien au pied, il est possible de monter en puissance au fil des kilomètres. Ces difficultés figurent généralement sur les plus grandes épreuves et sont rares dans le calendrier. J’ai préparé mes valises pour séjourner plusieurs semaines dans la région, car c’est ici que j’ai prévu de me préparer pour le Tour d’Italie. 

Tour de Sicile : Étape 1 (12/04) : Milazzo – Bagheria (199 km) Étape 2 (13/04) : Palma Di Montechiaro – Caltanissetta (152 km) Étape 3 (14/04) : Realmonte – Piazza Armerina (171.6km) Étape 4 (15/04) : Ragalna – Etna (Piano Provenzana) (140km)   Sélection : Louis Meintjes Simone Petilli Domenico Pozzovivo Gerben Thijssen Corné van Kessel Boy van Poppel Georg Zimmermann   Directeur sportif : Jean-Marc Rossignon

RESULTS

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