INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

World Championships

Un contingent IWG record pour le titre de champion du monde Élites


Après la huitième place obtenue par Quinten Hermans et l’équipe belge sur le Relais Mixte et la quatrième place de Madis Mihkels dans la course en ligne Espoirs, huit coureurs de l’équipe Intermarché-Wanty-Gobert seront en lice ce dimanche pour le titre de Champion du Monde sur route dans la catégorie Élites, un record pour la World Team. 

Le départ sera donné à 02h15 heure belge (10h15 heure locale) pour une course de 267 kilomètres. Partant depuis Helensburgh, le peloton devra d’abord accomplir une traversée de 61,5 kilomètres en passant par le Mont Keira (7,5 km à 5,7%), avant d’entamer les onze tours de circuit dans les rues de Wollongong comportant chacun le Mount Pleasant (1,1km à 8,6%).

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Le Norvégien Alexander Kristoff, vice-champion du monde en 2017 à Bergen, aura l’occasion de terminer dans le top 10 pour la sixième fois en huit participations au Mondial chez les Élites. Pour ce faire, il pourra notamment compter sur son compatriote Sven Erik Bystrøm, champion du monde Espoirs à Ponferrada en 2014. Autres habitués du Mondial, Jan Hirt (République tchèque) et Georg Zimmermann (Allemagne) seront au départ pour la troisième fois.

Près d’un an jour pour jour après avoir écrit l’Histoire à Louvain en décrochant la médaille d’argent de la course Espoirs, Biniam Girmay (Érythrée) défendra les couleurs de son pays pour la première fois dans la catégorie Élites, au même titre que Quinten Hermans (Belgique), Lorenzo Rota (Italie) et Taco van der Hoorn (Pays-Bas).

« Après les classiques du printemps et le Giro, le Championnat du Monde est mon troisième grand objectif de la saison. Comme nous l’avions prévu avec l’équipe l’hiver dernier, j’ai préparé ce rendez-vous avec une période d’entraînement en altitude à Asmara, quelques courses par étapes et une série de courses d’un jour similaires au tracé de Wollongong, comme le GP Plouay, le Tour du Doubs ou les classiques canadiennes. Malgré mes deux chutes il y a quelques semaines, ma condition n’a cessé de se bonifier au fil des semaines. Comme pour mes objectifs précédents, je suis convaincu de m’être idéalement préparé pour me présenter au départ au meilleur de ma forme. » « Pour mon premier Championnat du Monde avec les pros, j'espère un scénario similaire à celui de l'an dernier dans la course Espoirs, qui m’a conduit à la médaille d’argent. Notre nation n’aura pas à assumer le poids de la course. Parmi mes coéquipiers, je peux compter sur Amanuel Ghebreigzabhier et Merhawi Kudus, qui font aussi partie du peloton World Tour et qui ont démontré qu'ils pouvaient gérer des courses aussi longues. Si plusieurs d’entre nous parviennent à survivre jusqu’à la finale, nous devrons opérer les bons choix tactiques. Sur le papier, il y a beaucoup de prétendants pour le titre. Mais après 267 kilomètres, la question sera de savoir qui est le plus frais. »

Biniam Girmay will represent his country on a custom Litening C:68X AERO bike, designed by CUBE Bikes in the colors of Eritrea.

« Mon premier Mondial chez les pros s’est tenu il y a douze ans à Geelong, en Australie, et nous avions remporté le maillot arc-en-ciel grâce à Thor Hushovd. Cette semaine, mes compatriotes ont à nouveau brillamment représenté la Norvège avec deux titres de champion du monde contre-la-montre. À mon tour, j’espère ajouter un titre dans la course en ligne Élites dimanche, même si je sais que la tâche sera difficile. Des coureurs comme Wout Van Aert sont en principe plus forts que moi sur un tel parcours. Mais le Championnat du Monde est toujours imprévisible, il y a toujours une chance. Par exemple, imaginez que les hommes de tête se regardent et que je parvienne à reprendre le contact. C’est sur des courses longues et usantes que je parviens à donner le meilleur de moi-même. C’est pourquoi j’ai souvent réussi à finir parmi les dix premiers sur les Mondiaux. Il ne me manque que la victoire, ma motivation est donc énorme. »

Norges Cykleforbundet

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