INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Ronde van Limburg

Un weekend de Pentecôte rythmé par trois classiques belges


En raison du décalage de la Brussels Cycling Classic, traditionnellement organisée en septembre, un long weekend de classiques belges attend l’équipe  Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. Quatorze coureurs représenteront la World Team lors de ce weekend de Pentecôte à l’occasion de la Heistse Pijlsamedi, la Brussels Cycling Classic dimanche et le Ronde van Limburg lundi.

Le triptyque se conclut le lundi de Pentecôte par le Ronde van Limburg (1.1). Le parcours reliant Hasselt et Tongres sur 200 kilomètres a été remodelé, ainsi il faudra désormais accomplir deux tours comportant chacun le Keiberg et le Letenberg, avant d’enchaîner sur les trois derniers tours de 25 kilomètres aux abords de Tongres. Les difficultés de Grootloonberg, Kogelstraat, Colenberg et le Kolmontberg précèdent une ligne d’arrivée en légère montée.

Les Limbourgeois Quinten Hermans et Gerben Thijssen seront présents au départ de la 70ème édition, de même que leurs compatriotes Baptiste Planckaert (6ème en 2016, 8ème en 2014) et Kévin Van Melsen, le Français Adrien Petit et le Néerlandais Taco van der Hoorn. Huitième l’an dernier à l’issue d’un sprint en petit comité, Boy van Poppel (5ème en 2019) complète la sélection.

« La nouvelle place occupée par la Brussels Cycling Classic dans le calendrier garantit qu'un nombre important de participants sera au départ des trois courses lors de ce long week-end. Nous avons choisi de nous appuyer sur quatorze coureurs afin de pouvoir lutter chaque jour pour la victoire. La plupart des formations convoquent des sélections pouvant contrôler la course en fonction d'un sprint massif, même si nous savons par expérience que les parcours se prêtent à éviter une arrivée groupée. » « À Heist, chaque passage sur le Heistseberg conduira assurément un peloton étiré sur la ligne d'arrivée, et il faudra anticiper les cassures. D'une part, nous avons Baptiste Planckaert dans nos rangs, qui pourra tirer son épingle du jeu en restant attentif aux mouvements de course. D’autre part, nous avons un collectif autour de Gerben Thijssen, qui nous permettra d’aborder la difficulté pavée bien positionnés. Ces dernières semaines, nos coureurs ont su répondre présent sur les parcours sélectifs. L’équipe alignée samedi a beaucoup évolué ensemble et a développé de solides automatismes. » « Dans le Limbourg, le tracé est encore plus difficile en raison des nombreuses routes étroites et des ascensions. Quinten Hermans et Taco van der Hoorn pourront jouir d’un rôle libre dans l’optique d’une course offensive. Adrien Petit renforce le train de sprint de Gerben Thijssen, qui a réalisé une belle série de résultats ces dernières semaines. Après chaque épreuve, nous prenons le temps d’analyser le sprint et Gerben tient en compte les remarques. Il a effectué une belle progression depuis le début de la saison, l’équipe autour de lui est très soudée et démontre une totale confiance en lui. »

Pieter Vanspeybrouck (Sports Director) Tweet

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