INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

La Roue Tourangelle

Une sélection empreinte de jeunesse et de vélocité


Ce dimanche, Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux disputera La Roue Tourangelle (1.1, 27/03), cinquième manche de la Coupe de France. Le parcours, truffé de montées sèches qui ne dépassent pratiquement jamais les 1000 mètres de longueur, a souvent souri aux coureurs rapides ces dernières années, Andrea Pasqualon avait ainsi pris la septième place lors de la dernière édition. La classique relie Château-Renault et Tours sur 202 kilomètres, avec dix-neuf ascensions répertoriées dont sept dans la dernière heure de course. Avant de rejoindre le centre de Tours, les coureurs devront accomplir 8 kilomètres de plat après la dernière difficulté.

Le sprinteur belge Gerben Thijssen (4ème du GP Monseré, 5ème à Bredene-Koksijde) sera entouré de ses compatriotes Tom Devriendt et Loïc Vliegen (3ème de Clasica Jaén), du Hongrois Barnabás Peák (2ème du Tour de Drenthe) et des néo-pros Julius Johansen et Hugo Page. Ce dernier s’est notamment illustré sur ses terres ce mois-ci, en prenant la 16ème place du GP Denain et la 5ème sur la Classique Loire Atlantique. La sélection de six coureurs évoluera sous la direction sportive de Jean-Marc Rossignon.

« Ce vendredi, j'ai découvert ma toute première course World Tour sur E3 Harelbeke. Je me sentais bien aux côtés de Biniam Girmay, jusqu'à ce qu’une crevaison ne me pousse à changer de vélo pour la deuxième fois. Cela m’a mis hors-jeu au pied du Kortekeer, mais j’ai tenu à terminer la course pour me familiariser avec l’entièreté du parcours, car je veux revenir pour faire mieux dans les années à venir ! Ce dimanche sera une nouvelle opportunité pour moi de contribuer à nos objectifs collectifs, au sein d’une solide équipe prête à en découdre sur mes terres. Gerben a démontré sa vélocité ces dernières semaines et au cas où, nous avons d'autres atouts rapides et explosifs dans nos rangs. Je me sens moi-même en excellente condition, avec mon entraîneur Ioannis Tamouridis nous avions bien préparé cette période et je profite d’une bonne spirale depuis le GP Denain. Je connais un peu la région car je m’y suis souvent rendu en visite chez mes grands-parents. J'ai d’ailleurs hâte de les revoir sur le parcours ! »

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