INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Antwerp Port Epic

van der Hoorn « n’a négligé aucun détail dans sa préparation »


Le port d’Anvers et ses polders environnants seront le champ de bataille de l’Antwerp Port Epic ce dimanche (1.1, 12/09). Organisée pour la première fois sur son format actuel en 2018, les deux premières éditions ont été remportées par Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux, grâce à Guillaume Van Keirsbulck et Aimé De Gendt respectivement.


Cette manche de la Coupe de Belgique dénombre pas moins de 36 kilomètres de chemins de terre et 28 kilomètres de revêtement pavé, sur un parcours qui en fait au total 183. Si le premier obstacle non-asphalté est le secteur isolé de Kieldrecht après 20 kilomètres, un enchaînement pratiquement sans répit débute après 55 kilomètres de course. Le dernier secteur de Ekerse Putten est répertorié à 10 kilomètres de l’arrivée. Hormis les lieux de départ et d’arrivée, un tracé identique avait été emprunté par la Coupe Sels en 2017 et Taco van der Hoorn était sorti vainqueur de son duel avec Wout Van Aert.


Les sept coureurs qui représenteront Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux seront, à une exception près, les mêmes que sur À travers le Hageland, dernière épreuve en date empruntant des chemins non-asphaltés. À l’issue d’une impressionnante prestation d’équipe, cinq coureurs avaient trusté une place parmi les 20 premiers à Diest. Les frères Danny et Boy van Poppel, 2ème et 7ème ce jour-là, seront à nouveau de la partie. Auteur récemment de deux podiums et d’un solide Benelux Tour, l’ancien vainqueur de l’Antwerp Port Epic Aimé De Gendt sera lui aussi au départ. Les Néerlandais Taco van der Hoorn et Wesley Kreder, 3ème et 4ème de l’édition 2018, accompagneront le Belge Tom Devriendt sous la direction de Hilaire Van der Schueren et Steven De Neef.


« J’affectionne les compétitions sur routes non-asphaltées, et cela se traduit dans les résultats. Lorsque je suis épargné par la malchance, c’est typiquement le genre de course éprouvante qui me convient le plus. Quelques sorties sur les gravillons de la Veluwe m’ont préparé aux sensations si particulières, et grâce aux pneus Continental GP5000 Tubeless je suis en mesure de réduire l’écart technique avec les spécialistes du cyclocross. Ces pneus sont notre force par rapport aux autres équipes, cette saison je n’ai crevé qu’une seule fois ! Je connais très bien le tracé de l’Antwerp Port Epic pour y avoir participé à chaque fois. Même si je ne m’attends pas à de grosses surprises ce dimanche, je souhaite avoir un dernier aperçu ce samedi afin de me rendre compte de l’état de la route et ne négliger aucun détail. »

Sélection :
Aimé De Gendt
Tom Devriendt
Wesley Kreder
Taco van der Hoorn
Boy Van Poppel
Danny Van Poppel

Direction Sportive :
Hilaire Van der Schueren
Steven De Neef

RESULTS

General Classification

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