INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Trofeo Calvia

Visbeek : « Nous sommes prêts pour ce premier test »


De mercredi à dimanche, Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux ouvrira la saison 2022, sa deuxième dans le World Tour, sur l’île espagnole de Majorque. Au total, onze coureurs de l’équipe belge épingleront leur premier dossard dans l’une des cinq courses d’un jour qui composent le Challenge de Majorque : Trofeo Calvia (1.1, 26/01), Trofeo Port d’Alcudia (1.1, 27/01), Trofeo Serra de Tramuntana (1.1, 28/01), Trofeo Pollença – Port d’Andratx (1.1, 29/01) et Trofeo Playa de Palma (1.1, 30/01).


Ces cinq classiques arpenteront les routes au nord de l’île, la plus courte affiche une distance de 153 kilomètres et la plus longue 174 kilomètres. Les épreuves de mercredi, vendredi et samedi offrent un parcours valloné à travers la chaîne de montagne de Serra de Tramuntana, et cumulent un dénivelé total de près 3000 mètres. Le Trofeo Port d’Alcudia et le Trofeo Playa de Palma, en revanche, affichent un profil favorable aux sprinteurs, bien qu’un obstacle de taille se dresse dans le final de ces deux classiques, respectivement le Col de sa Batalla (7,8 km à 5,2 %) et le Col de sa Creu (6,2 km à 3,8 %).


Les onze coureurs seront répartis durant ces cinq jours dans des sélections de sept, et disputeront chacun entre trois et quatre épreuves sous la direction de Aike Visbeek et Pieter Vanspeybrouck, pour qui il s’agira d’une première en tant que directeur sportif. Le Belge Laurens Huys et le Français Adrien Petit feront non seulement leur première apparition avec Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux, mais également leurs premiers pas en tant que membres d’une World Team. Le Belge Kobe Goossens, le Norvégien Alexander Kristoff et le Hongrois Barnabás Peák disputeront également leurs premières compétitions avec l’équipe belge. L’an dernier, Kristoff avait terminé deuxième du Trofeo Port d’Alcudia et cinquième du difficile Trofeo Serra de Tramuntana. La sélection est complétée par les Belges Jan BakelantsKévin Van Melsen et Loïc Vliegen, l’Italien Andrea Pasqualon, l’Érythréen Biniam Girmay et le Sud-Africain Louis Meintjes. Il y a deux ans, Pasqualon avait offert le premier podium de la saison à Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux lors du Trofeo Playa de Palma, tandis que Vliegen avait décroché deux top 10 dans les épreuves accidentées du Challenge.


« Nous avons pu mener à bien notre préparation hivernale et j’ai constaté lors de nos rassemblements que nous avions tous franchi un cap, aussi bien les coureurs que l’encadrement. Nous sommes prêts pour ce premier test à Majorque. Les parcours proposés semblent être plus accidentés qu’à l’accoutumée et le plateau de participants est particulièrement riche cette année. Nous nous attendons à ce que les coureurs qui composent nos sélections disputent les honneurs car Alexander Kristoff, Andrea Pasqualon et Loïc Vliegen, entre autres, ont brillé dans ces épreuves de début de saison par le passé. J’attends avec impatience l’entrée en matière de Kobe Goossens et Laurens Huys sous nos couleurs, car ces jeunes grimpeurs ont fait bonne impression lors de nos stages collectifs. Il faudra aussi compter sur Biniam Girmay pour délivrer de bonnes prestations dès ce début de saison. »

Aike Visbeek (Performance Manager) Tweet

« Je suis prêt à me battre pour décrocher des victoires avec Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux cette saison. Je suis très satisfait de la façon dont la préparation s’est déroulée, nous avons établi un plan clair et tous les coureurs connaissent leur rôle. Pour ma part, je me réjouis de pouvoir compter sur Barnabás Peák qui m’accompagnera régulièrement cette année en tant que poisson-pilote. Je suis convaincu que disposer d’un poisson-pilote comme Barnabás peut faire la différence entre un top 10 et une place sur le podium. J’ai noué de très bons contacts avec lui, de même qu’avec tous les membres de l’équipe. J’ai eu plaisir à retrouver tous les coureurs et l’encadrement cet hiver, il n’y a rien de mieux que de prendre le café avec un groupe soudé après l’entraînement. Plus le temps passe et plus je me sens chez moi à Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. C'est un facteur très important pour moi car je passe une grande partie de l'année loin de ma maison. »

Challenge de Majorque:
Trofeo Calvia
 (26/01): Peguera – Palmanova (154,7 km)
Trofeo Port D’Alcudia (27/01): Port d’Alcudia – Port d’Alcudia (173,2 km)
Trofeo Serra de Tramuntana (28/01): Lloseta – Lloseta (158,9 km)
Trofeo Pollença – Port d’Andratx (29/01): Pollença–Port d’Andratx(168,9 km)
Trofeo Playa de Palma (30/01): Playa de Palma – Palma (169,1km)

Sélections:
Trofeo Calvia : Bakelants, Girmay, Goossens, Huys, Meintjes, Peák, Vliegen
Trofeo Port D’Alcudia : Girmay, Huys, Kristoff, Pasqualon, Peák, Petit, Vliegen
Trofeo Serra de Tramuntana : Bakelants, Goossens, Huys, Kristoff, Meintjes, Pasqualon, Van Melsen
Trofeo Pollença – Port d’Andratx : Bakelants, Girmay, Goossens, Meintjes, Peák, Van Melsen, Vliegen
Trofeo Playa de Palma : Girmay, Goossens, Kristoff, Pasqualon, Peák, Petit, Van Melsen

Direction Sportive:
Aike Visbeek
Pieter Vanspeybrouck

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