INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

GP Marcel Kint

Boy van Poppel : “Gerben Thijssen heeft een stap gezet”


Drie dagen na de glansrijke overwinning in het Circuit de Wallonie vorige donderdag, staat er deze zondag met de Grote Prijs Marcel Kint (1.1) alweer een nieuwe Belgische eendagskoers op het programma voor Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. In de voorbije twee edities van de net geen 200 kilometer lange klassieker tussen Kortrijk en Zwevegem sprintte er telkens een renner van het Belgische team naar het podium.

Vorig seizoen kroop de wedstrijd in een nieuwe huid door het verlaten van de plaatselijke ronden rondom de Guldensporenstad voor een dubbele passage over de Beerbosstraat, de Kluisberg, de Varent en de Tiegemberg. Dit jaar werd deze lus in de Vlaamse Ardennen uitgebreid met een passage over de Paterberg en de Oude Kwaremont. Na deze twee grote omlopen wordt de wedstrijd met een ronde van 23 kilometer tussen Kortijk en Zwevegem afgesloten.

De Belg Dimitri Claeys vervoegt vijf renners die vorige donderdag in het Circuit de Wallonie aan het feest waren, met name Baptiste Planckaert (4e in 2019), Gerben Thijssen, Corné van Kessel, Kévin van Melsen en Boy van Poppel.Het zestal wordt begeleid door sportdirecteur Pieter Vanspeybrouck.

« Vanwege de toevoeging van de Paterberg en de Kwaremont aan het parcours zal het koersverloop wellicht anders zijn dan de voorbije jaren, al is er ook nog steeds een mogelijkheid dat er afwachtend gereden wordt en dat we opnieuw een massasprint krijgen. Het meest waarschijnlijke scenario is misschien wel een afvallingskoers zoals vorige donderdag in het Circuit de Wallonie, toen zorgde Kévin Van Melsen er met stevige kopbeurten voor dat we met zes renners bij de laatste 30 overbleven. In elk geval, mijn rol blijft dezelfde en dat is om samen met Gerben Thijssen in de finale te komen en in de slotfase mijn ding te doen. » « Gerben en ik zijn intussen een onafscheidelijk duo geworden. Hij heeft een grote stap voorwaarts gezet in lastige klassiekers en haalt zeer hoge wattages in de sprint. De voorbije maanden heeft hij aan vertrouwen gewonnen en vooral ook ervaring opgedaan. Het is niet altijd even makkelijk om als jonge sprinter op te boksen tegen renners die al jarenlang finales rijden en al veel verschillende scenario’s meegemaakt hebben. Als zijn piloot probeer ik hem die waardevolle ervaring mee te geven en omdat Gerben zo leergierig is, maken we snel progressie. Wat we bijvoorbeeld geleerd hebben, is dat we hem aan de kop van het peloton mogen afzetten om de sprint aan te vatten. Hij heeft de wattages om het vanuit deze positie af te maken. Het is mooi om te zien welk hoog niveau hij de voorbije weken haalt en zelf haal ik veel voldoening uit de waardering die hij toont. » « Ik ben eveneens tevreden over het wedstrijdprogramma dat de sportieve directie voor ons uitgestippeld heeft. In deze periode van het jaar krijgen we heel vaak de kans om voor de overwinning te sprinten. Dat is heel belangrijk in het leerproces van Gerben. Als team leren we niet alleen om de wedstrijd in handen te nemen, Gerben leert ook om te gaan met de druk die met een favorietenrol gepaard gaat. Ik droom van nog meer overwinningen samen, vooraleer we in de meest prestigieuze koersen onze ontwikkeling verder zetten. »

RESULTS

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner