INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

De Gendt, Pasqualon & Van Melsen verlengen bij IWG


Intermarché-Wanty-Gobert kan in 2022 nog op drie solide elementen van de voorbije jaren rekenen, aangezien Kévin Van Melsen (lid sinds 2009), Andrea Pasqualon (2017) en Aimé De Gendt (2018) een nieuw contract getekend hebben met het Belgische UCI World Team dat door Jean-François Bourlart bestuurd wordt.


Na drie jaar bij Intermarché-Wanty-Gobert mag de 27-jarige Aimé De Gendt intussen als een ervaren element voor de klassieke campagnes van het team beschouwd worden. In zijn eerste jaren bij het team behaalde de inwoner van Erembodegem namelijk zijn eerste profzege in de Antwerp Port Epic (2019) en kon hij zich onderscheiden in andere wedstrijden over kasseien en onverharde wegen als Le Samyn (2e in 2019 en 2020) of de Bretagne Classic (4e in 2021). Zijn podiumplaatsen in de Brussels Cycling Classic (2e) en de Druivenkoers Overijse (3e) deze zomer bevestigden nogmaals dat men voor de klassiekers op de robuuste renner kan bouwen. In de Ronde van Frankrijk van 2019, de eerste Grote Ronde in zijn carrière, illustreerde De Gendt zijn aanvalslust in ontsnappingen. De Belg tekende een nieuwe verbintenis met het team tot eind 2023.


Andrea Pasqualon engageert zich voor een zesde seizoen bij Intermarché – Wanty – Gobert. De Italiaan schonk het team de voorbije vijf jaren zes overwinningen, waarbij zijn eindoverwinning in de Ronde van Luxemburg in 2018 de meest spraakmakende is. De Italiaanse sprinter voegde daar in 2021 podiumplaatsen in Le Samyn en de Classique Paris-Chauny en recent ook een 4e plaats in Eschborn-Frankfurt aan toe. Op 33-jarige leeftijd realiseerde hij in 2021 zijn droom om aan zijn eerste Ronde van Italië deel te nemen, nadat hij eerder met het team al drie keer de Ronde van Frankrijk succesvol afwerkte. Hij eindigde tien keer in de top 10 in massasprints in Grote Rondes, waarvan drie keer in de meest recente Giro. Pasqualon verlengt zijn geschiedenis met het Belgische team voor één extra jaar.


Kévin Van Melsen, waar symbool van het team, heeft zijn veertiende contract met het Belgische team getekend. De wegkapitein uit Lontzen is er al bij sinds de start van de structuur in 2009 en krijgt nu ook het vertrouwen voor seizoen 2022. Van Melsen maakte in 2011 samen met het toenmalige Veranda’s Willems – Accent de overstap naar het Pro Continentale niveau en rondt binnenkort op 34-jarige leeftijd zijn eerste seizoen in de World Tour af. Deze trouwe modelploegmaat had een aandeel in de collectieve overwinningen van het team in de Europe Tour in  2016, 2017 en 2018 en meer recent in het succesverhaal in de Ronde van Spanje, waar het team negen dagen lang de rodetruidrager in zijn rangen had.


« Na zes jaar als profwielrenner heb ik mijn plaats in het peloton verworven en ook bij Intermarché-Wanty-Gobert ben ik intussen een vast waarde geworden. Ik hecht belang aan deze vertrouwde omgeving, maar kijk tevens uit naar de komst van enkele nieuwe ervaren renners. Voor het team is het een nieuwe stap voorwaarts om een winnaar van de Ronde van Vlaanderen in de rangen te hebben en ik wenste hiervan deel uit te maken. Sinds mijn aansluiting bij de ploeg werden er al heel wat investeringen gemaakt om op allerlei vlakken verbeteringen te bereiken. Nieuwe partners, upgrade van materiaal en introductie van tools om wedstrijdvoorbereidingen te doen zijn enkele voorbeelden die me motiveren. Ook het uitgebreide wedstrijdprogramma groeide mee. Het stemt me tevreden dat het team ook aan minder gereputeerde wedstrijden belang blijft hechten. Alle koersen hebben namelijk hun charme en als Belgische renner is het fijn om in enkele van deze te kunnen uitblinken. Dit seizoen wil ik nog drie keer knallen, daarna richt ik mijn blik op volgend jaar! »

« Dit team is sinds het begin mijn familie geworden. Dit is misschien wel de sleutel tot mijn succes: me elk jaar opnieuw bewijzen in een omgeving waarin ik me goed voel. Ik ken mijn kwaliteiten en weet in welke wedstrijden ik hoog kan eindigen. Ik heb met Intermarché-Wanty-Gobert al meerdere dromen kunnen realiseren, nu blijft er nog mijn wens om voor het team een World Tour wedstrijd te winnen. Tegelijkertijd kan ik me ook in de rol van perfecte ploegmaat schikken. Ik kijk er bijvoorbeeld al naar uit om lead-outs te doen voor Alexander Kristoff of te werken voor hem in de voorjaarsklassiekers, die voor mij erg belangrijk blijven. Mijn eerste Giro dit seizoen was een buitengewone ervaring. Het is fantastisch dat ik samen met het team naar het allerhoogste niveau binnen het wielrennen gegroeid ben en in 2022 van dit verhaal deel kan blijven uitmaken! »

« Omdat mijn werk in dienst van het team altijd naar waarde geschat werd, ben ik de structuur al die jaren trouw gebleven. Het betekent veel voor me dat ik ook volgend seizoen op het vertrouwen van de ploegleiding kan rekenen, zeker na de groei en internationalisering van het team. De stap naar de World Tour vervolmaakte de lange weg die we samen afgelegd hebben, maar ook op dit hoogste niveau was ik op de afspraak om onze kopmannen bij te staan. Unieke belevenissen als onze collectieve prestaties in de Ronde van Spanje motiveren me om het beste van mezelf te blijven geven. Deze grote successen zijn de vruchten van jarenlange investeringen die ik van dichtbij heb kunnen volgen. De interesse van renners met groot statuut tonen aan dat onze progressie nu ook van buitenaf zichtbaar wordt. Ik ben het management zeer dankbaar voor het belonen van mijn inzet en het verlengen van mijn lange en rijke carrière met Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux! »

« Met het verlengen van de contracten van Aimé De Gendt, Andrea Pasqualon en Kévin Van Melsen verzekeren we de structuur van sterke bouwstenen. De drie renners hebben met hun prestaties dit seizoen, het eerste voor zowel de renners als het team in de World Tour, getoond dat ze op het hoogste niveau een belangrijke waarde hebben. het verheugt ons dat een jong talent als Aimé De Gendt de ploeg trouw blijft en zich daarmee bij onze vaste waarden in de klassieke kern voegt. Andrea Pasqualon kan met de beste sprinters van de wereld rivaliseren, zoals hij dit seizoen in de Giro of in Frankfurt getoond heeft. Kévin Van Melsen is als toegewijd ploegspeler getuige van de opwaartse stappen van het team en het is dan ook niet toevallig dat hij aan het succes van het team in de Ronde van Spanje bijgedragen heeft. Deze drie renners zijn auteurs van de progressie die we doorgemaakt hebben en ze symboliseren de waarden van het team die we op de renners die onze structuur in 2022 komen versterken wensen over te dragen. »

« Ik ben zeer verheugd over deze contractverlengingen, want in onze ontwikkeling hechten we veel belang aan de kern renners die trouw aan de ploeg en een belangrijk fundament van onze progressie zijn. Deze drie renners zijn met onze structuur meegegroeid en ademen onze cultuur. De Gendt en Pasqualon koersen dit najaar op het hoge niveau dat we van hen gewoon zijn. Aimé heeft zich door Taco van der Hoorn laten inspireren en kon dankzij zijn grote motor en een meer aanvallende koersstijl dit najaar op het podium van zware koersen zoals de Brussels Cycling Classic en de Druivenkoers eindigen. We willen deze lijn richting de voorjaarsklassiekers doortrekken, zodat hij er een belangrijke rol kan vervullen, net als Andrea. De Italiaan koerst met zijn hart voor het team, en kan het in een lastige finale eveneens zelf afmaken. Bij Andrea zetten we in op zijn training om hem nog meer op de voorgrond te laten treden. Want ik ben ervan overtuigd dat er bij deze 33-jarige renner nog steeds progressie mogelijk is. In onze overstap naar de World Tour hebben ook onze ondersteunende renners een stap moeten maken en daar is Kévin Van Melsen glansrijk in geslaagd. In de schaduw is hij in zijn rol als ploegspeler meegegroeid, zodat hij een belangrijk aandeel had in de successen in bijvoorbeeld de Ronde van Spanje of de sprinttrein. Onze kopmannen konden op belangrijke momenten in de koers op zijn steun rekenen, vaak nog voor de camera’s aan gingen. Van in het begin van het project brengt Kévin veel stabiliteit door met de structuur mee te groeien en jaar na jaar zijn contractverlenging af te dwingen. »

Aike Visbeek (Performance Manager) Tweet

RESULTS

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner