INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

U23 World Championships

De Pooter & Mihkels in de titelstrijd bij de beloften


Deze week zullen tien renners van Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux op de wereldkampioenschappen in Wollongong (Australië) de kleuren van acht verschillende landen vertegenwoordigen, een record voor het Waalse World Team. 

Sven Erik Bystrøm en Alexander Kristoff (Noorwegen), Biniam Girmay (Eritrea), Quinten Hermans (België), Jan Hirt (Tsjechië), Lorenzo Rota (Italië), Taco van der Hoorn (Nederland) en Georg Zimmermann (Duitsland) werden geselecteerd voor de wegrit bij de Elite Heren en stagiairs Dries De Pooter (België) en Madis Mihkels (Estland) strijden voor de regenboogtrui bij de beloften.

Op vrijdag, twee dagen voor de wegrit van de heren elite, beginnen de toekomstige profs van Intermarché-Wanty-Gobert Dries De Pooter en Madis Mihkels om 5u00 CEST (13u00 lokale tijd) aan de 169,8 kilometer lange titelstrijd bij de beloften. Tien ronden met telkens de beklimming van Mount Pleasant (1,1km aan 8,8%) moeten afgewerkt worden, met de laatste passage over de top van deze steile helling acht kilometer voor de finish. 

Voor Madis Mihkels (19 jaar) is deze afspraak bijna dag op dag één jaar na het behalen van de bronzen medaille in de wegrit bij de junioren in Leuven. Dries De Pooter (19 jaar) vertegenwoordigt voor het eerst de Belgische kleuren in een wereldkampioenschap, drie weken na zijn eerste zege bij de beloften in de openingsrit van de Flanders Tomorrow Tour. 

« Vorig seizoen was het als eerstejaars belofte net niet gelukt om een plaatsje in de selectie voor de wereldkampioenschappen in Leuven te veroveren. Ik heb dan ook een jaar lang hard gewerkt om dit jaar wel het vertrouwen van de bondscoach te winnen. Ik ben erg trots dat ik een wielerland als België op het wereldkampioenschap mag vertegenwoordigen, wat toch wel betekent dat je bij de betere renners van je leeftijdscategorie behoort. Ik heb momenteel mijn beste vorm te pakken, dankzij onder andere de wedstrijden die ik met Intermarché-Wanty-Gobert bij de profs heb kunnen rijden, zoals de Arctic Race of Norway en enkele Belgische eendagskoersen. Ik kijk dus erg uit naar de titelstrijd, dat trouwens mijn eerste wedstrijd of verblijf buiten Europa is. Sinds onze aankomst hier in Australië vorige zaterdag voel ik me elke dag beter. Deze maandag hebben we voor het eerst het parcours gezien. De Mount Pleasant is echt steil, naar mijn mening wel twee keer zo zwaar als de Berendries die we in België zo goed kennen. Met het Belgisch team hebben we baat bij een zware wedstrijd. De kansen van Lennert Van Eetvelt zijn het grootst indien we de sprinters kunnen elimineren en ik voel me klaar om hierin in de finale een rol te spelen! »

« Na mijn bronzen medaille op het wereldkampioenschap in Leuven vorig jaar begon ik met ambitie en nieuwe doelen aan mijn overstap naar de beloften. Mijn overwinning in de Ronde van Estland bij de profs eind mei, tegen onder andere Kaden Groves, maakte me erg trots. Ook mijn prestaties in de Arctic Race of Norway met Intermarché-Wanty-Gobert begin augustus gaven me veel vertrouwen in de opbouw naar het wereldkampioenschap. De voorbije weken heb ik mijn trainingen perfect kunnen afwerken en voelde ik me klaar voor de reis naar Australië, mijn eerste keer buiten Europa. Op 14 september ben ik hier in Wollongong met mijn twee U23 ploeggenoten uit Estland aangekomen. De weersomstandigheden, net onder de twintig graden, en de mooie wegen zijn perfect om ons op de titelstrijd voor te bereiden. Sinds onze parcoursverkenning droom ik over het verdedigen van mijn kansen in de strijd om de regenboogtrui. Mount Pleasant is erg steil en ik verwacht dat enkele teams de wedstrijd hard zullen proberen maken. Maar ik geloof eveneens in het scenario van een groepssprint, wat ideaal zou zijn voor mij! »

RESULTS

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner