INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Giro di Sicilia

Een 2e plaats op de top van de Etna bezorgt Louis Meintjes een 3e plaats in het eindklassement


Drie jaar na de ritzege van Guillaume Martin op de top van de vulkaan Etna herhaalde Louis Meintjes bijna de stunt door aan het einde van de slotrit van de Ronde van Sicilië (2.1) enkel Damiano Caruso voor zich te moeten dulden.

Ondanks een eerder golvend begin van de slotrit, ontsproot de felle strijd om de eindzege al meteen na de start in Ragalna. Het peloton reed in een hels tempo naar de voet van Contrada Giuliana (10.9km aan 4.9%), die twee maal na elkaar beklommen moest worden. In dat gevecht voor de vroege vlucht ontsnapte Simone Petilli met een groep sterke renners, maar uiteindelijk waren het negen andere mannen die de top van deze beklimming van buiten categorie met een voorsprong van meer dan 3 minuten op het peloton bereikten.

In dat peloton ontfermden Simone Petilli en Georg Zimmermann zich over Meintjes. De overgebleven vluchters waren een vogel voor de kat bij de tweede passage over de top van Contrada Giuliana, die meteen door de beklimming van de Etna (17,7km aan 5,5%) gevolgd werd.

Na een felle strijd op de flanken van de vulkaan, die ook in de aankomende Ronde van Italië een rol zal spelen, was de Zuid-Afrikaanse klimmer één van de vijf overgebleven renners aan de kop van de wedstrijd die op 1800 meter hoogte kans maakten op de ritoverwinning en eindzege. Ook al werd hij onder de rode vod door drie renners op achterstand gebracht, dankzij een indrukwekkend eindschot finishte Louis Meintjes op de tweede plaats. De Zuid-Afrikaan verzekerde zich van een derde plaats in het eindklassement en veroverde zijn eerste podium in een rittenkoers sinds 2015 en zijn overwinning in de Semana Coppi e Bartali. Zijn ploeggenoot Georg Zimmermann finishte zeventiende in de rit en negentiende in het eindklassement.

Op een parcours als dat van vandaag in combinatie met goede weersomstandigheden komt het beste uit mezelf naar boven. Dit was een perfecte rit voor mij en ook al koersten enkele favorieten al van bij de start erg agressief, ik bleef rustig tot op de slotklim die wellicht beslissend zou zijn. Ik trainde vroeger al eens in de regio en wist dus wat er ons in de finale nog te wachten stond. Het was een soort van overlevingsstrijd tot we in de slotkilometers nog met een handvol renners overbleven. Ik was niet in staat om op alle aanvallen te reageren, maar voelde wel dat ik nog wat over had terwijl bij mijn concurrenten het licht stilaan uitging. Zo kon ik tweede eindigen achter de sterkste renner van vandaag. Na een eerder trage start van het seizoen door fysieke problemen hoop ik dat deze prestatie me in een stroomversnelling brengt. Met de zware Ronde van Catalonië en deze Ronde van Sicilië in de benen kan ik in optimale omstandigheden aan de start van de Ronde van Romandië te komen

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner