INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Tour de France

Een heroïsche etappe van Louis Meintjes


De achttiende rit in de Ronde van Frankrijk, de laatste in de Pyreneeën, is alle beloftes nagekomen dankzij een gevecht met open vizier tussen de kanshebbers in het klassement. Louis Meintjes was één van hen en toonde zich met panache.

De Zuid-Afrikaan maakte gebruik van de Col d’Aubisque, de eerste van drie gecategoriseerde beklimmingen, om uit de groep met de gele trui weg te sluipen. Georg Zimmermann en Kobe Goossens volgden zijn voorbeeld en lanceerden Meintjes naar een voorsprong van twee minuten op het peloton op de top van de klim van Buiten Categorie.

Hij beheerste zijn inspanning op zijn eentje tot op de top van de Col de Spandelles, waar hij samen met Geraint Thomas bovenkwam op 30 seconden van gele trui Vingegaard en zijn naaste belager Tadej Pogacar.

In de afdaling maakten Meintjes en Thomas opnieuw aansluiting met de twee koplopers in het klassement en begonnen ze samen aan de slotklim Hautacam. Op karakter bereikte Meintjes na meer dan vier uur de eindstreep van een mythische etappe op de elfde plaats.

Dankzij zijn prestatie is hij nu zesde in het voorlopige klassement van de Ronde van Frankrijk. Hij is acht seconden van de vijfde plaats van Nairo Quintana verwijderd en gaat zijn eerste achtervolger Aleksandr Vlasov met 27 seconden vooraf.

« Tijdens de beklimming van de Col d’Aubisque zag ik een opportuniteit om te anticiperen en iets na mijn aanval uit het peloton werd ik aangenaam verrast door de versterking van Georg Zimmermann en Kobe Goossens. Ook al was de kloof met de ontsnapping helaas te groot om nog te overbruggen, hun hulp was heel waardevol om voor de voet van de Col de Spandelles een mooie voorsprong op de favorieten uit te bouwen. Toen ik hoorde dat Vingegaard en Pogacar snel dichter kwamen, heb ik mijn ritme verhoogd om zo snel mogelijk aan de top te geraken. Dankzij deze intense inspanning kon ik samen met de top drie uit het klassement aan de slotklim beginnen. In de finale moest ik wel noodgedwongen mijn tempo verlagen, wat het voor Vlasov mogelijk maakte om een beetje dichter bij mij te sluipen in het klassement. Ik ben gelukkig met mijn nieuwe zesde positie in het voorlopige klassement. Ik maak me op voor de volgende etappe, die wellicht opnieuw fel betwist zal worden vanwege de grote honger van de sprinters. »

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner