INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Tour de France

Kristoff en Meintjes om te schitteren in de Tour de France


Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux zal zich steunen op een selectie die het evenwicht zoekt tussen etappejagers en het algemene klassement in deze 109e Ronde van Frankrijk, die deze vrijdag in Kopenhagen (Denemarken) van start gaat. De kern van acht mannen zal geleid worden door de voormalige Europese kampioen, viervoudig ritwinnaar en geletruidrager Alexander Kristoff, die op de ervaren Adrien Petit en Andrea Pasqualon kan rekenen voor de gegroepeerde aankomsten. De baroudeurs Sven Erik Bystrøm, Taco van der Hoorn en Georg Zimmerman zullen proberen om succesvolle ontsnappingen uit te zoeken tussen de bergritten, waar de Zuid-Afrikaan Louis Meintjes met de steun van de Belg Kobe Goossens zijn ambitie voor een top tien in het klassement wilt waarmaken. Deze selectie wordt vanaf de Grand Départ geleid door Aike Visbeek, Hilaire Van der Schueren, Steven De Neef en Pieter Vanspeybrouck.

SELECTIE 

Alexander Kristoff keert terug naar Denemarken, waar hij in 2017 de Europese titel won, voor de start van zijn negende Ronde van Frankrijk. De Noor heeft vier ritzeges op zijn palmares, die hij allen in de sprint behaalde. Bij zijn meest recente deelname in 2020 werd hij na de openingsrit de eerste geletruidrager. In 2018 was hij de snelste op de Champs-Elysées. In totaal eindigde hij meer dan 30 keer in de top vijf van etappes.

Kristoff kan rekenen op de steun van zijn twee vaste luitenanten uit de sprinttrein, Andrea Pasqualon en Adrien Petit,die beiden drie keer de Ronde van Frankrijk reden. De Italiaan behaalde acht top tien plaatsen voor Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. De Fransman Adrien Petit, de zesde van Parijs-Roubaix en derde van de GP de Denain, passeert op een boogscheut van zijn geboorteplaats Arras in de vijfde kasseirit tussen Rijsel en Arenberg, waarin de eerste kasseistrook in Villers-au-Tertre zijn naam draagt.

Drie keer bereikte Louis Meintjes de Champs-Elysées in Parijs en dat twee keer op de achtste plaats (2016, 2017) en vorig jaar op de veertiende plaats in de kleuren van het Belgische team. Deze vrijdag zal de Zuid-Afrikaan ter gelegenheid van de opening van de 109e Ronde van Frankrijk voor het eerst in zijn profcarrière op Deense bodem koersen, na een vruchtbare maand met naast zijn overwinning in de Giro dell’Appennino ook een zesde plaats in het eindklassement van het Criterium du Dauphiné en de Mercan’Tour Classic.

Kobe Goossens en Taco van der Hoorn maken hun debuut in La Grande Boucle. Voor allebei is het hun tweede Grote Ronde. Vorig seizoen toonde de Nederlander zijn aanvalslust in de ontsnappingen in de Ronde van Italië en pakte een smaakmakende zege in Canale, terwijl Kobe Goossens zich met een 24e plaats in het eindklassement ontdekte op de wegen van de Vuelta 2020.

Sven Erik Bystrøm en Georg Zimmermann hebben beiden één Ronde van Frankrijk op hun actief. De 24-jarige Duitser ontdekte de wedstrijd vorig seizoen met het Belgische team en ondanks een valpartij met polsblessure tot gevolg in de openingsrit, behaalde hij twee dagen voor Parijs een top tien in de rit naar Libourne en won hij een week later zijn eerste wedstrijd bij de profs in de Tour de l’Ain.

« We hebben gekozen voor een evenwichtige selectie tussen de rittenkapers en een focus op het algemene klassement. We hebben ambitie vanaf de eerste week, met een kern rondom Alexander Kristoff bestaande uit Andrea Pasqualon en Adrien Petit. Hij is een mooie kaart om uit te spelen in de ritten in het noorden of in de sprint. Met jongens als Zimmermann, van der Hoorn of Bystrøm blijven we trouw aan ons aanvalslustig temperament, want we kennen hun baroudeurskwaliteiten en we weten dat er verscheidene opportuniteiten wachten. Tot slot kunnen we in het hooggebergte rekenen op Louis Meintjes, die er een uitstekend begin van het seizoen op zitten heeft en zijn staat van paraatheid met een zesde plaats in het Criterium du Dauphiné bevestigd heeft. Hij krijgt de steun van de jonge Belg Kobe Goossens, die de Ronde van Frankrijk zal ontdekken. » « Het is al onze vijfde deelname aan de Ronde van Frankrijk, dus kijk ik erg uit om de Grand Départ in Kopenhagen te beleven. We hebben op de wegen van de Giro en de Vuelta van het succes kunnen proeven, ons team Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux trekt dus met grote ambitie naar de Ronde van Frankrijk. Jacht op ritwinst is ons eerste doel en we hebben kandidaten op alle terreinen. Vervolgens zullen we proberen om voor de eerste keer in de top tien van het eindklassement van de Tour de eindigen door in de bergen sterk voor de dag te komen. »

Jean-François Bourlart (CEO) Tweet

PARCOURS 

De 21 ritten worden verdeeld als volgt: twee tijdritten, zes vlakke ritten, zeven heuvelachtige ritten en zes bergritten waarvan vijf met een aankomst bergop. Na drie dagen in Denemarken landt het tourpeloton voor de vierde rit in Frankrijk, waarna ommetjes langs Binche (België) en Zwitserland de renners richting de Alpen en de Pyreneeën brengen. Op zondag 24 juli wordt La Grande Boucle traditioneel op de Champs-Elysées in Parijs afgesloten.

De individuele tijdrit van 13 kilometer door de straten van Kopenhagen is de meest noordelijke start in de geschiedenis van het evenement. Daarna volgen nog twee ritten in Denemarken, doorheen de wind die langs de fjorden raast, en een reisdag. Het peloton landt daarna in Duinkerke voor de start van de vierde dag, voor een geaccidenteerde intrede in het noorden van Frankrijk.

Voor de eerste keer in vier jaar tijd zullen de renners met 19,4 kilometer kasseien geconfronteerd worden tussen Rijsel en Wallers-Arenberg in een door Parijs-Roubaix geïnspireerde vijfde etappe. Daags nadien wordt een bijzondere dag voor Intermarché-Wanty-Gobert, want net als in 2019 is de stad Binche, waar het hart van de ploeg slaat, startplaats. Deze langste rit uit de 109e editie eindigt na 220 kilometer op de Côte des Religieuses in Longwy.

Ook de aankomst van de zevende etappe roept uitstekende herinneringen op bij de Belgische formatie. De Super Planche des Belles Files, waar Xandro Meurisse in 2019 als 3e finishte, is het strijdtoneel van de eerste confrontaties in de Vogezen. Daarna zullen de renners via twee heuvelachtige ritten in Zwitserland de rustdag aan de voet van de Alpen bereiken.

De tweede week begint met een oversteek van de Haute-Savoie en een aankomst op de Altiport van Megève na een beklimming van 21 kilometer. Daags nadien, in het hart van de Alpen, zal het peloton in de elfde rit de Col du Télégraphe en de Col du Galibier moeten overwinnen vooraleer op de top van de Col du Granon te finishen. Met een hoogte van 2642 meter is de Col du Galibier niet alleen het hoogste punt van deze 109e editie, hij komt eveneens in de rit van daags nadien voor, samen met de Col de la Croix de Fer en een finale op Alpe D’Huez.

Voor het bereiken van de Pyreneeën staan nog twee overgangsritten, een heuvelachtig parcours richting Mende en de tweede rustdag op het programma. Een etappe voor baroudeurs in Foix gaat twee zware beproevingen in het Pyreneeën vooraf: Peyresourde en Hautacam zijn de vierde en vijfde aankomst bergop in deze editie, beiden vooraf gegaan door mythische beklimmingen uit de Tour zoals de Col d’Aspin, de Aubisque of Val Louron-Azet. De sprinters krijgen in de negentiende rit in Cahors een kans, voor de tweede individuele tijdrit van 40 kilometer die het einde van de strijd voor het algemene klassement betekent en de traditionele slotrit in de hoofdstad.

« Ik kijk ernaar uit om na een goed voorjaar naar de Ronde van Frankrijk te trekken met een gemotiveerde groep renners, in uitstekende conditie en die zich op een serene manier heeft kunnen voorbereiden. Stuk voor stuk hebben de renners uit onze selectie hun kunnen in een Grote Ronde bewezen en die ervaring is één van onze troeven. We hebben aan een strijdplan gewerkt om onze doelen na te streven, namelijk ritwinst en een top tien in het klassement met Louis Meintjes en hebben ons op verschillende scenario’s voorbereid. Zeker in de eerste uitdagende week zullen heel wat factoren een invloed op het wedstrijdverloop hebben. Daarbij denk ik vooral aan de weersomstandigheden en de wind. Onze voorbereiding was ideaal. Verschillende verkenningen werden georganiseerd een materiaal werd intensief getest. Een deel van de groep heeft al de eerste vruchten van onze hoogtestage geplukt. Alle ingrediënten zijn voor onze acht renners aanwezig om de kleuren van Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux te laten schitteren. »

Aike Visbeek (Performance Manager) Tweet

« We zijn zeer gemotiveerd en koesteren de hoop om de eerste ritoverwinning van het team in de Ronde van Frankrijk te behalen. In de sprintetappes kan ik op een sterke trein rekenen, met onder andere Adrien Petit en Andrea Pasqualon. De vijfde kasseirit zal belangrijk worden voor het team, want deze sluit perfect aan bij de kracht van onze selectie. We zijn daar heel dicht bij onze service course, we hebben verschillende verkenningen gedaan en kennen het parcours dus goed. Dit zou een mogelijkheid voor mij kunnen zijn of voor Adrien Petit in zijn thuisregio, maar even goed ook voor Taco van der Hoorn of Andrea Pasqualon die eveneens een aandeel in onze memorabele collectieve prestatie in Parijs-Roubaix hadden. Ook al is de afstand minder lang dan in de Hel van het Noorden, moeten wel op elk moment geconcentreerd blijven want de nervositeit zal op de afspraak zijn! »

« Ik ben in vorm. Ik heb net mijn beste eindresultaat ooit in het Critérium du Dauphiné behaald en ik won ook in de Giro dell'Appennino, mijn eerste overwinning in zeven jaar. Mijn voorbereiding is dus perfect verlopen, ik begin deze Tour met vertrouwen. De eerste week wordt een uitdaging voor mij, met de wind en de rit over kasseien. Maar we hebben een sterke ploeg om deze hindernissen aan te pakken en we hebben ook verschillende verkenningen gedaan en materiaal getest. Je moet ook wat geluk aan je zijde hebben om de eerste week op een zo goed mogelijke manier af te werken. Eens de deze week achter de rug is, kunnen we onze strategie met het oog op het best mogelijke eindresultaat in Parijs verfijnen. Misschien betekent dat dat ik, zoals vorig jaar, in de aanval moet trekken. Alles hangt van de omstandigheden van het moment af, maar we zijn voorbereid om onze aanpak aan te passen om ons uiteindelijke doel van een top tien in Parijs te behalen. »

« De kans om Alexander Kristoff in deze Ronde van Frankrijk te ondersteunen was voor mij een intense bron van motivatie om voor het eerst sinds 2017 opnieuw aan de start van een Grote Ronde te komen. Ik kijk ernaar uit om opnieuw over de wegen van het grootste wielerevenement ter wereld te koersen en dat vanaf de start hier in Kopenhagen, waar ik fantastische herinneringen kan ophalen. Het was hier dat ik in 2011 vice wereldkampioen bij de beloften werd, na een succesvolle lead out voor mijn landgenoot Arnaud Démare. » « Alexander, Andrea Pasqualon en ikzelf hebben samen veel over deze Tour gesproken en een tiental interessante etappes aangeduid. Samen hebben we al veel over deze Ronde van Frankrijk gesproken. Onze trein heeft dit seizoen veel opportuniteiten gehad om automatismen te creëren. Elke wedstrijd die we samen reden was belangrijk met het oog op dit grote doel. Alle analyses die we na elke sprint gedaan hebben, zullen ons helpen om dichter bij de overwinning te geraken. Naast mijn rol aan de zijde van Alexander, ben ik ook gemotiveerd om Louis Meintjes te beschermen in netelige etappes of hem aan de voet van hellingen vooraan af te zetten. » « Ik weet dat het drie uitdagende weken worden, maar in vergelijking met mijn voorgaande deelnames kan ik op een veel rijkere ervaring rekenen. De vijfde etappe tussen Lille en Wallers-Arenberg wordt bijzonder voor mij. Ten eerste omdat ze niet ver van bij mij thuis passeert, maar vooral omdat de eerste sector sinds vorige week mijn naam draagt. Het is bijzonder om tijdens je actieve carrière deze eer te krijgen en om de kans te krijgen om er in de Ronde van Frankrijk over te koersen is al helemaal uitzonderlijk. Ik zal door mijn suppertersclub gevolgd worden, het wordt een onvergetelijke dag. »

« Ik kijk vol spanning uit naar mijn debuut in de Ronde van Frankrijk! Collega-renners beschrijven het evenement als heel bijzonder en ik ben heel benieuwd om het de komende drie weken zelf te ontdekken! Ons seizoen is erg goed begonnen en ik ben ervan overtuigd dat we met dit team op ons elan kunnen doorgaan in de Tour. Met Alexander Kristoff en Louis Meintjes hebben we twee sterke kopmannen voor de sprint en het klassement en naast mijn rol in functie van onze twee kopmannen, wil ik via ontsnappingen op zoek gaan naar een ritzege. De kans is om een etappe in een Grote Ronde te winnen is miniem, maar ze is bestaande. Dat heb ik vorig jaar in de Ronde van Italië bewezen. Ik ben vastberaden om het te proberen en dat vanaf het begin van deze Tour! »

« Dit is een kinderdroom die uitkomt. De Tour de France is de meest prestigieuze wedstrijd ter wereld. Dit is iets wat elke jonge renner die van een profcarrière droomt wilt verwezenlijken. Het getuigt van het vertrouwen dat de ploeg sinds mijn aankomst in mij heeft. In het begin van het seizoen heb ik de kans gekregen om mijn capaciteiten te tonen en ik heb mooie resultaten bereikt. In de Vuelta van 2020, mijn eerste Grote Ronde, heb ik met een 24e plaats in het eindklassement bewezen dat ik drie weken goed kon verteren. Deze ervaring zal zeer waardevol zijn, want ik heb bijvoorbeeld geleerd hoe ik in bepaalde ritten kan vermijden om energie te verspillen en beter kan herstellen. Hier bestaat mijn rol uit het ondersteunen van Louis Meintjes bij zijn klassementsambities. Misschien kan ik in één of twee ritten mijn kans grijpen in een ontsnapping, maar mijn prioriteit is aan de zijde van Louis koersen. »

Stage 1 (01/07): Kopenhagen – Kopenhagen (13km) (= TT) 
Stage 2 (02/07): Roskilde – Nyborg (200,2km)
Stage 3 (03/07): Vejle – Sonderborg (182km)
Stage 4 (05/05): Dunkerke – Calais (171,5km)
Stage 5 (06/07): Lille Metropole – Arenberg Porte du Hainaut (153,7km)
Stage 6 (07/07): Binche – Longwy (219,9km)
Stage 7 (08/07): Tomblaine – Planche des Belle Filles (176,3km)
Stage 8 (09/07): Dole – Lausanne (186,3km)
Stage 9 (10/07): Aigle – Châtel (192,9km)
Stage 10 (12/07): Morzine – Megève (148,1km)
Stage 11 (13/07): Albertville – Col du Granon Serre Chevalier (151,7km)
Stage 12 (14/07): Briançon – Alpe d’Huez (165,1km)
Stage 13 (15/07): Le Bourg d’Oisans – Saint-Etienne (192,6km)
Stage 14 (16/07): Saint-Etienne – Mende (192,5km)
Stage 15 (17/07): Rodez – Carcassonne (202,5km)
Stage 16 (19/07): Carcassonne – Foix (178,5km)
Stage 17 (20/07): Saint-Gaudens – Peyragues (129,7km)
Stage 18 (21/07): Lourdes – Hautacam (143,2km)
Stage 19 (22/07): Castelnau-Magnoac – Cahors (188,3km)
Stage 20 (23/07): Lacapelle-Marival – Rocamadour (40,7km) (= TT)
Stage 21 (24/07): Paris La Défense Arena – Champs-Elysées (115,6km)

RESULTS

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner