INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Milano - San Remo

Een voormalig winnaar leidt de selectie


Deze zaterdag wacht het eerste Monument van het seizoen op Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. Na het eren van al zijn twee voorgaande deelnames met een pak aanvalslust is het Belgische World Team voor de derde keer één van de protagonisten in Milaan – San Remo (1.UWT, 19/03). De Belgen Loïc Vliegen en Aimé De Gendt hadden de finale van de zomereditie in 2020 geanimeerd en werden enkele maanden later geïmiteerd door Taco van der Hoorn, die langer dan 270 kilometer aan kop van de wedstrijd reed.

Voor haar 113e editie volgt de Klassieker der klassiekers een parcours dat trouw is aan de traditie, ten eerste door de afstand van 298 kilometer waarmee ze de langste eendagskoers op de kalender is. Van op de Piazza del Duomo in Milaan moeten de renners 140 kilometer fietsen naar de Ligurische Zee in de richting van Genova, waar de Passo del Turchino de eerste gecategoriseerde beklimming op hun weg is.

De tweede wedstrijdhelft brengt het peloton naar het zuid-wester met vijf welbekende hellingen in de laatste 50 kilometer: de Capo Mele, die eerder dit seizoen de Trofeo Laigueglia kleurde, de Capo Cervo, de Capo Berta, de Cipressa en uiteindelijk de Poggio di Sanremo met haar top op 12 kilometer van de finish.

De selectie van Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux wordt geleid door een voormalige winnaar, in de persoon van Alexander Kristoff. De Noor heeft de editie van 2014 gewonnen in een sprint met een twintigtal renners en uitzonderlijk slechte weersomstandigheden, vooraleer één jaar later bijna zichzelf op te volgen toen hij nipt door John Degenkolb vooraf gegaan werd. In zijn tien deelnames aan de Primavera eindigde Kristoff zes keer bij de tien eerste.

De Eritreeër Biniam Girmay werd vorige woensdag tiende in de slipstream van Kristoff vooraleer deze zaterdag aan de start van zijn eerste Monument te verschijnen. Twee weken voor zijn 22e verjaardag reeg de vice-wereldkampioen bij de beloften vier top tien plaatsen aan elkaar in de sprint, waarvan drie in Parijs-Nice. De 26-jarige Lorenzo Rota is aan de vooravond van zijn zevende deelname op rij na een sterk seizoensbegin, onder andere op zijn thuisgrond met een vierde plaats in de Trofeo Laigueglia en een dertiende in de Strade Bianche.

Aan hun zijde hebben de Italianen Andrea Pasqualon en Simone Petilli zich dit seizoen al onderscheiden dankzij het alterneren van een rol in dienst van de ploeg en schitterende individuele prestaties. Eerstgenoemde werd achtste in de Omloop het Nieuwsblad en Petilli negende in de Strade Bianche. Net als Pasqualon, verdedigt de Belg Loïc Vliegen de kleuren van het Belgische World Team in de Primavera voor de derde keer op rij. Nadat hij in de editie van 2020 op de Cipressa het geweld in het peloton lanceerde, was de renner uit Herve vorig seizoen op koers om met de eerste groep aan te komen, tot een val in de afdaling van de Poggio een kruis door zijn ambitie maakte. De Est Rein Taaramäe, die tien deelnames aan Monumenten op zijn actief heeft, zal Milaan – San Remo op 34-jarige leeftijd voor het eerst ontdekken onder de sportieve directie van Aike Visbeek, Valerio Piva en Ioannis Tamouridis.

« Voor de eerste keer in mijn carrière heb ik op mijn weg naar Milaan-San Remo de rittenkoers Parijs-Nice overgeslagen en in plaats daarvan voor Tirreno-Adriatico gekozen. Deze keuze leek ons zinvol, omdat dit me niet enkel reistijd en vermoeidheid zou besparen, maar me ook de mogelijkheid bood om een tussenstop in Milaan-Turijn te doen en er een derde plaats te behalen. In tegenstelling tot vorig jaar, wanneer ik na Parijs-Nice ziek geworden ben, verliet ik de Koers van de Twee Zeeën met een steeds beter wordende vorm. Dit seizoen heb ik meerdere podiumplaatsen behaald, onder andere mijn sprint van vorige woensdag getuigde van een goede beensnelheid. Ik ben dus optimistisch ten opzichte van mijn sprint in Milaan-San Remo, maar het meest essentiële is natuurlijk om de schifting te overleven om aan de sprint deel te nemen. » « In vergelijking met de editie die ik won is de finale ietwat anders. Toen lag de aankomst nog niet in de Via Roma, maar een kilometer verder. Die extra kilometer speelde in de kaart van een sprint en dat is de reden waarom late uitvalspogingen tegenwoordig meer kans op slagen hebben. Deze zaterdag hebben we eveneens Biniam Girmay in onze rangen, een groot talent met uitzonderlijke snelheid en betere capaciteiten bergop dan mezelf. Hij zal een vrije rol toebedeeld worden voor in het geval de wedstrijd bergop ontploft. Want zelfs al is het moeilijk om op de Poggio een verschil te maken, met concurrenten als Pogacar of Van Aert mag je niks uitsluiten. Ze herschrijven alle scenarios. »

« Het is een eer voor mij om deel te nemen aan Milaan - San Remo, het eerste Monument in mijn carrière, en dat aan de zijde van een kampioen als Alexander Kristoff. Hij is één van de beste renners ter wereld en is volgens mij één van de favorieten aangezien hij al een editie won en verschillende keren in de top tien eindigde. Ik krijg de kans om van zijn ervaring te leren in de langste wedstrijd op de kalender, zoals dat vorige woensdag al het geval was in Milaan-Turijn. Het vechten voor posities in een compact peloton of een technische finale is bijvoorbeeld een domein waarin ik nog kan verbeteren en ik heb vorige woensdag aan zijn zijde al enkele lessen kunnen trekken. Deze zaterdag is het mijn doel om een pak ervaring op te doen en mijn progressie als renner verder te zetten. »

RESULTS

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner