INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Itzulia Basque Country

Eerste World Tour podium voor Quinten Hermans


Na de proloog op de openingsdag van Itzulia Basque Country (2.UWT) eindigde de eerste rit in lijn ondanks een geaccidenteerd profiel in een massasprint, waarin Quinten Hermans zijn eerste podium in een World Tour wedstrijd behaalde.

De enige rit van deze zesdaagse wedstrijd boven de 200 kilometer doorkruiste de provincie Navarra en begon na de start in Leitza al meteen bergop. Het was op de flanken van deze Uitzi (3,7km aan 6,9%), de eerste van drie gecategoriseerde beklimmingen, dat de vroege vlucht van vier Spanjaarden gevormd werd. Na een eerste passage over de finishlijn in Viana knabbelde het peloton tijdens de beklimming van Aguilar Gaina (12,7 aan 3,1%) aan de voorsprong van het viertal, die op de top van de beklimming op zo’n 30 kilometer van de finish gehalveerd werd naar 2 minuten.

Ondanks de stevige tempoversnelling was het een gegroepeerd peloton die de afdaling richting Viana inzette en de laatste vluchter in het zicht van de licht hellende aankomstlijn overspoelde.  Op zijn vierde koersdag van het seizoen snelde Quinten Hermans met een krachtige sprint in het zog van winnaar Julian Alaphilippe naar de derde plaats. Dankzij de bijhorende bonificatieseconden sluipt de Belg de top 20 van het voorlopige klassement binnen.

Deze woensdag zit het venijn van de derde etappe in de staart. De tweede wedstrijdhelft van de 181,7 kilometer lange rit bevat onder meer een dubbele beklimming van Opellora (1,1km aan 13,1%) en Ozeka (3,6km aan 7,3%). De top van deze laatste gecategoriseerde helling ligt op 22 kilometer van de finish in Amurrio.

Mijn ploeggenoten hebben er alles aan gedaan vandaag om me te helpen, want we wisten dat de licht hellende sprint hier in Viana me goed zou liggen. Het was een spannende finale, maar uiteindelijk had het peloton goed getimed en konden we voor de overwinning sprinten. Remco Evenepoel zorgde voor een heel hoog tempo in de slotkilometers, waardoor het een waar gevecht was voor het wiel van Alaphilippe. Ik slaagde erin om een paar posities achter hem plaats te nemen en naar mijn eerste top drie in een World Tour wedstrijd te sprinten. Een podiumplaats in deze Ronde van het Baskenland is een mooi resultaat, want onder andere dankzij het sterk deelnemersveld staat deze wedstrijd hoog aangeschreven. Ik ben fier op de sprint die ik in de benen had en probeer het in de volgende ritten opnieuw. Wie weet wat mogelijk is vanuit een betere uitgangspositie…

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner