INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Arctic Race of Norway

Eiking: “Dit wakkert mijn vuur aan”


De apotheose van de Arctic Race of Norway (2.Pro, 5-8/8) speelde zich deze zondag af tussen Gratangen en Harstad. Voor Odd Christian Eiking, 2e in het voorlopige algemene klassement, was het de ultieme kans om 4 seconden op Ben Hermans in te lopen en de Midnight Sun leiderstrui te veroveren. Negen renners trokken in de eerste kilometers van de etappe in de aanval. Omdat het een sterke kopgroep met onder andere Aimé De Gendt betrof, was het peloton waakzaam. Toch had het negental nog een voorsprong van 1’13 bij het overschrijden van de aankomstlijn voor de eerste keer. In deze laatste 25 kilometer van de wedstrijd klampte Aimé De Gendt aan op de Novkollen Summit (2km aan 4,3%). Uiteindelijk moest hij bij de derde en laatste passage Philipp Walsleben en Niki Terpstra laten gaan. Terwijl de Duitser de Nederlander naar de 2e plaats in de daguitslag verwees, werd De Gendt in het zicht van de finish door het resterende peloton opgeslorpt. Daar hadden de andere renners van Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux Odd Christian Eiking omringd. Met een indrukwekkende versnelling in de laatste hectometers sprintte de Noor naar het achterwiel van Alexandre Delettre, een derde overblijver uit de vroege vlucht. Met deze 4e plaats bleef Eiking uit de bonificatieseconden, maar hij was er wel in geslaagd om de rest van het peloton uit de wielen te fietsen. Uiteindelijk bleek dit gat van 2 seconden net niet genoeg om de eindoverwinning te grijpen.


De wedstrijd was zo spannend en opnieuw helt het resultaat net niet over in onze richting. Ik was goed en het team deed fantastisch werk, dus is het spijtig dat we niet met een overwinning beloond worden. Ze brachten me in een perfecte positie om een uitstekend resultaat te behalen. Ik won de pelotonssprint met ruim verschil, achteraf gezien had ik meer in mezelf moeten geloven en mijn ploegmaten offensiever laten koersen om het gat met de kopgroep te dichten. Maar met Aimé in de kopgroep maakten we ook een grote kans op de dagzege en een groot succes voor het team! Voor de tweede keer op rij de overwinning zo door mijn handen voelen glippen vuurt me wel aan om in mijn volgende wedstrijd nog harder te vechten! 

Het was een eer om met deze groep renners te kunnen koersen deze week. Het is spijtig dat het ons net niet gelukt is om een overwinning binnen te halen, maar we mogen fier zijn om deze mooie rittenkoers met dit eindresultaat te beëindigen. Odd was enorm sterk. Na het nipte verlies gisteren, sprintte hij vandaag iedereen uit het wiel. We hadden gehoopt dat er tussen Odd en Ben Hermans enkele gaatjes gevallen waren, maar uiteindelijk wist de jury ons te vertellen dat enkel de 2 seconden tussen de Noor en de 5e in de rituitslag voldoende groot waren om toe te rekenen. Achteraf gezien hadden we de tactische keuze moeten maken om het gat met de vluchters te dichten, zodat Odd toegang tot de bonificatieseconden had. Maar dit zijn vijgen na Pasen. Met deze conditie en motivatie ben ik er in elk geval van overtuigd dat hij in zijn volgende wedstrijden mooie dingen zal laten zien! 

Frederik Veuchelen (Sports Director) Tweet

Foto: Arctic Race of Norway – Gautier Demouveaux

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner