INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Arctic Race of Norway

Eiking: “Mijn grote ambitie versterkt door goed gevoel in San Sebastian”


Deze donderdag keert Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux terug naar Noorwegen voor de Arctic Race of Norway (2.Pro, 5-8/8). In prachtige landschappen zullen de renners strijden om vier ritzeges en het algemene klassement. De parcoursen zijn opnieuw uitgetekend om tot de finale een spannend secondenspel te creëren. In de vorige editie was Odd Christian Eiking de beste in de koninginnenrit met finish op Storheia Summit. De steile klim werd dit jaar niet opgenomen in het parcours, maar er zijn genoeg andere heuvels op de talrijke eilanden om de punchers te plezieren.


De eerste rit van 142,5 kilometer volgt de kustlijn van het eiland Kvaløya en start en finisht in Tromsø. De Holtevegen klim (1,2km aan 8,1%) moet in de diepe finale drie keer beklommen worden en met de top op slechts 2 kilometer van de finish is het afwachten of de sprinters of klimmers de bovenhand zullen halen. Men verwacht dat de tweede rit na 178 kilometer in het Finse Kilpisjärvi in een massasprint zal eindigen. De koninginnenrit is tevens de langste rit van de vierdaagse. De scherprechter van deze 184,5 kilometer lange derde etappe ligt aan de finish in skidorp Målselv (3,7km aan 7,8%). Het blijft spannend tot de finale rit van 163 kilometer met finish in Harstad, omdat het parcours en de finale met talrijke heuvels bezaaid is en de slotkilometer stel oploopt.


Naast zijn ritoverwinning in 2019, eindigde Odd Christian Eiking al tweemaal in de top zes van het eindklassement (2015 en 2016). De Noor was vorige zaterdag nog 7e in de Clasica San Sebastian een heeft duidelijke ambities uitgesproken voor deze vierdaagse in zijn thuisland. De Noor wordt omringd met Belgische en Nederlandse ploeggenoten. Voor de sprint kan Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux op Danny van Poppel rekenen. De Nederlandse snelle man mocht tijdens zijn twee eerdere deelnames in 2016 en 2019 al alle trappen van het podium betreden. Hij komt weer voor het eerst in actie sinds zijn 6e plaats op de Champs-Elysées. De vier andere renners, Aimé De Gendt, Tom Devriendt, Baptiste Planckaert en Boy van Poppel reden vorige zaterdag de Heistse Pijl vooraleer naar Noorwegen af te zakken. Frederik Veuchelen heeft vanaf deze donderdag de sportieve leiding over het zestal in handen.


Deze winter verklaarde ik dat ik de ambitie had om het algemene klassement in de Arctic Race of Norway te winnen en dat doel is niet veranderd. We zijn hier met een team in vorm en met een gemeenschappelijk doel. De manier waarop we in San Sebastian gekoerst hebben, geeft me heel veel vertrouwen. Het was zeker en vast één van onze betere wedstrijden van het seizoen. Onze aanwezigheid vooraan in het overgrote deel van de wedstrijd werd ondanks de onfortuinlijke val van Lorenzo beloond met twee top tien plaatsen. Dat gevoel heb ik meegebracht naar deze Arctic Race of Norway. Ik de wedstrijd dag per dag bekijken en vechten om in het algemene klassement mee te doen voor de prijzen. De vier ritten worden belangrijk, maar de koninginnenrit op dag drie wordt waarschijnlijk de beslissende. Die etappe ligt me het best en daar kijk ik dan ook het meest naar uit. We beklimmen dit jaar niet mijn geliefkoosde Storheia, maar de klim naar de finish in de koninginnenrit is behoorlijk gelijkaardig! 

Arctic Race of Norway:
Stage 1 – (05/08): Tromsø – Tromsø (142,5km)
Stage 2 – (06/08): Nordkjosbotn – Storfjord-Kilpisjärvi (Finland) (178km)
Stage 3 – (07/08): Finnsnes (Senja) – Målselv (184,5km)
Stage 4 – (09/08): Gratangen – Harstad (163,5km)

Selectie:
Aimé De Gendt
Tom Devriendt
Odd Christian Eiking
Baptiste Planckaert
Boy van Poppel
Danny van Poppel

Sportieve Directie:
Frederik Veuchelen

RESULTS

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner