INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Etoile de Bessèges

G. Thijssen “bruist van vertrouwen” voor zijn eerste koers met IWG


Voor de zestiende keer in zijn geschiedenis maakt team Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux zich op voor de start van de Etoile de Bessèges (2.1, 2-6/02). Drie dagen na de opening van het Franse wielerseizoen in Marseille blijft het Belgische team in het zuiden van Frankrijk voor zijn eerste rittenkoers van 2022: vier ritten in lijn doorheen het departement Gard en de traditionele slottijdrit in Alès.


De Ster van Bessèges begint met de langste etappe van 160 kilometer rondom Bellegarde, waarin de Côte de la Tour (0.6km aan 6,4%) de slotkilometer van deze sprintersrit op zeeniveau siert. Ook aan het einde van de tweede rit vanuit Saint-Chritol-lèz-Alès moet geklommen worden. Het Plateau du Castellas (1,6km aan 6,4%) leidt de renners na een heuvelachtige rit naar de aankomst in Rousson. Het wedstrijdprofiel wordt nog zwaarder wanneer het peloton in de derde rit rondom Bessèges door het Parc National des Cévennes fietst en daarbij onder andere vier gecategoriseerde beklimmingen over moet. De scherprechter van de vierde en laatste rit in lijn ligt opnieuw in het slot: op de top van Le Mont Bouquet (4,6km aan 9,1%) zullen de renners voor de ritzege van de voorlaatste etappe strijden. Tot slot wordt de strijd voor het algemene klassement afgesloten met een tijdrit van 11 kilometer rondom Alès.


Onder sportieve leiding van Hilaire van der Schueren en Pieter Vanspeybrouck zullen sprinter Gerben Thijssen en de Deen Julius Johansen hun debuut voor het Belgische World Team maken. Ook voor de Nederlandse wegkapitein Boy van Poppel is het de eerste wedstrijd van het seizoen. Na de GP de La Marseillaise vervolgen de Belg Aimé De Gendt, de Fransman Théo Delacroix, de Italiaan Simone Petilli en de Duitser Georg Zimmermann hun seizoen in Frankrijk. Laatstgenoemde, die zevende eindigde in Marseille, schitterde bij zijn debuut als prof in de Ster van Bessèges in 2020. Hij werd er namelijk tweede in een rit en sloot de week af als bergkoning. In diezelfde editie eindigde De Gendt achtste in het eindklassement.


« Als Ik de weersvoorspellingen en de parcoursen van deze Ster van Bessèges naast elkaar leg, kom ik tot de vaststelling dat alle ritten in lijn het gehalte van voorjaarsklassiekers hebben. Gelukkig kan ik op ervaren ploeggenoten rekenen om me door de wind en over de hellingen te loodsen en, als de mogelijkheid zich voordoet, mijn sprintkansen te verdedigen. Mijn motivatie vertoeft al maandenlang op een hoogtepunt, ik kan niet wachten om eindelijk weer dat gevoel van snelheid in het peloton op te zoeken. Enerzijds heb ik gezonde zenuwen, anderzijds bruis ik van vertrouwen. Dat komt mede door het goede gevoel dat ik bij de wisselwerking met mijn trainer Ioannis Tamouridis heb. Hij heeft me op een ideale balans tussen hard trainen en voldoende rust door de winter geleid. De overwinning van Biniam heeft ons echt een extra boost gegeven om het seizoen mee te starten! »

Stage 1 (2/02): Bellegarde – Bellegarde (160,86 km)
Stage 2 (3/02): Saint-Chritol-lèz-Alès – Rousson (156,21km)
Stage 3 (4/02): Bessèges – Bessèges (155,65km)
Stage 4 (5/02): Saint-Hilaire-de-Brethmas – Le Mont Bouquet (145,41km)
Stage 5 (6/02): Alès – Alès (10,63km) (=TT) 

RESULTS

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner